加拿大留学的那些事儿—博士篇

先说点题外话,最近收到一个加拿大本国学生的邮件,问Lakehead对seniors(老年人)有没有学费减免?这个问题还是第一次遇到,于是我对这方面政策做一番研究,还联系了学校的财务部门和人力资源部门确认。原来在加拿大很多大学,对于过60岁或者65岁以上的老年人(必须是加拿大公民或永久居民)读书,真的有减学费,或者免学费的政策,当然不同学校政策不一样。在加拿大读书或就业,不会因为年龄大而被另眼相看,中年人或老年人读大学还挺常见的。

想到自己对很多领域感兴趣,将来退休有时间了,还可以读一些以前不了解的学科,晚年生活丰富起来。

好了,言归正传。对于PhD(博士)申请,瑞秋还是比较有发言权的。首先,当年申请出国留学时,我是DIY的PhD申请,初步了解了整个流程,也有作为申请人的最直接的体验;

第二,在读PhD时,周围同学朋友大部分是博士生(也有少量科研型硕士),遇到的老师基本都是加拿大化学学科各个领域的教授;

第三,现在因为工作原因,同事和朋友多是各个学科的教授,数理化,计算机,自然资源,工科,商科,教育学,社会学等,有幸能有机会了解各个学科的内容和应用。跟国内的教授分成大老板小老板不一样,加拿大的教授从入职就是独立的PI(Principle Investigator),无论是院士还是年轻教授,讲课和带学生亲历亲为,此外还有学校各方面的管理工作,时间真的很宝贵。我也终于跳出了学生的思维,能够站在教授的立场上了解了他们的想法,对为什么有时候不回复邮件,或者邮件回复里官方语言背后是什么意思,有了新的理解。

现在再回顾其当年DIY留学申请,才意识到自己犯了不少错误,比如一口气给一个学校的很多领域的教授们一股脑发了一遍一样的邮件;比如有教授对我的背景感兴趣,主动发出橄榄枝时,我还自我感觉良好的犹豫而不及时回复邮件;比如英语写作的诸多常识性错误。。。回忆的时候真想捂脸。。。

由于国际形势的变化,已经有很多本来准备申请去美国读书的学生转而申请加拿大的博士项目,未来加拿大的博士申请竞争会更激烈。这篇文章呢,瑞秋就介绍一下加拿大留学博士申请的流程,套磁的重点,如何准备文书等,希望对大家有所帮助!

加拿大博士申请流程

博士的申请流程没有什么神秘的,跟本科和硕士一样,通过学校的申请系统,根据要求来提交材料,交申请费,等结果。

但由于博士一般都是或多或少的奖学金,由导师和学校共同来支持,这个奖学金很依赖导师的科研经费,所以如果完全不联系教授或学校,除非是学术背景非常强,或运气特别好,大概率都变成了陪跑,浪费了时间和申请费。。。因此“套磁”至关重要。

如何联系教授?什么时候联系?

什么是“套磁”?对于联系教授,很多人都管这步叫“套磁”,就是跟教授发发邮件,套套近乎,希望教授识得千里马。

套磁可以在学校系统提交申请之前,也可以在之后。瑞秋对博士申请人的建议是,先套磁再申请,除非特别着急。

套磁之前要做一些研究,跟谁套,怎么套。加拿大整体人口比较少,学校也不多,再细分到每个领域的教授,再落实到有科研经费并计划招PhD的教授,人数就很有限了,因此一定要先做好背景研究,不能盲目联系。切记要选择跟你过往的专业和涉及的科研项目的领域相关的教授,这一步直接决定了你的邮件和CV是否被看到。

图片来源于网络

接下来如何写套磁邮件?

其实申请博士跟找工作很像,因为都是要老板给付工资,而且岗位有限,竞争对手多。

举个例子,初入职场的新人在找工作时容易有一个误区,在面试或者联系HR的时候会讲很多这样的话:“我喜欢这个公司,我想找这个工作是因为能够在你们公司里学到什么什么,我希望自己的职业发展是什么什么(高大上的目标)”。。。

直白的讲,你的兴趣和人生理想是什么,只有自己家人才真的想听,求职时不需要讲。其实,你要说的应该是:“我对这个工作感兴趣,是因为我过去的经历跟这个职位如何匹配,用过去哪些经验和积累的哪些能力能够在公司里做好什么样的工作,实现什么样的目标,为公司带来什么样的具体价值,我希望未来职业发展是在这个公司能够怎样怎样建立起自己的career(公司发展和个人成长结合起来)。。。”

也就是说不要太多“我想获得什么”,而是“我能给予什么”,通过自己过去的经历,来讲清楚为什么你适合这个位置。

这个原则在申请博士套磁也是适用的。很多博士申请人跟当年的瑞秋一样,还是未出校园的大学生,年轻气盛,对博士生活和未来学术道路充满理想和希望,但套磁时还是要切记双脚着地,不要太多个人想法和感受,而是讲清楚你过去学过的知识,做过的科研,学会的技术如何跟该教授的课题契合。

另外,套磁时最好不要发一样的邮件,一个模板复制粘贴,或者甚至连称呼都没有,或者英文不连贯,每个词看起来都对,连起来却让人看不懂。。。邮件正文要有礼貌,简洁,附上CV,和一些已有的publication(这些材料一定要准备的有专业性,在文章后面我会再介绍)。

套磁之后,如果有教授回复问一些问题,或者提供一些其他信息,这时候如何理解邮件内容,根据自己的实际情况解释问题,及时回复等,也是对能否成功起到关键性作用,可谓行百里者半九十。

申请博士其实跟找工作很像,过程看似简单,但其实涉及的内容和细节很多,情况也因人而异,每一步都需要热认真和谨慎,瑞秋作为过来人,很理解这个过程的孤单和不知所措。

如何准备博士申请材料?

加拿大大学在招生时对PhD申请人的材料的期待,比起本科和硕士要高很多。加拿大的博士项目跟美国不同,美国是本科毕业也可以直接申请PhD,本科生基本没有科研背景,因此学校录取时主要看申请人在本科的成绩,GRE,托福这些,整个PhD项目读下来至少5年。加拿大的博士录取则是,(大部分学校)不需要GRE,但要求申请人有硕士学位,科研经历,博士的项目是至少4年。

为什么会这样呢?

跟美国澳洲英国等西方国家不同,加拿大的大学的授课型硕士其实不多,却有很多科研型硕士,这个科研型硕士对于申请博士是一个必经之路。倒是有一种情况可以跨过科研型硕士,直接读博士,就是申请人在加拿大读了本科,而且成绩比较好,可以申请一些学校的PhD direct-entry,本科毕业直接进入PhD,毕业时间会更早。但大多数情况下,加拿大大学要求博士申请人已经有硕士学位+科研经历,这正是很适合中国的硕士毕业生来申请

那么在准备申请材料时,就比授课型硕士的材料更偏重学术背景,除了成绩单,更重要的是硕士期间的科研经历和成果。CV和statement of interest都要非常严谨和专业,尤其是CV,决定了教授是否愿意进一步了解你的背景,还是直接pass这个申请。

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做research将近十年,加上做录取工作看了无数的CV,瑞秋发现真正好的CV,都是格式看似平淡却十分整洁,内容看起简单却客观有说服力,绝对没有大篇幅的叙述或很多形容词来评价自己。

跟与教授套磁的邮件不同,statement of interest更像是一篇学术小作文,阐述自己对具体哪个方向的科研感兴趣,通过自己过往的学习经历如何在这个项目里获得成功,获得自己想要学习的哪些东西,和如何因此发展自己的学术事业等等。

这套材料一定是要根据申请人的真实情况来准备才有说服力,可以通过润色材料来实现想要的效果,但千万不能伪造。市场上可能会有花钱买简历的渠道,甚至花钱买一些跟自己过去教育经历毫无交集的科研经历以及论文,其实这些材料都是破绽百出,不用面试就能看出来问题。此外,在加拿大一旦诚信被人怀疑,后面所有的路就都被堵住了,真的得不偿失,也没有必要。

申请博士有面试吗?

是否有面试取决于要招博士的这个教授了,如果有教授对你感兴趣,来回发过几次邮件,后面很可能也会安排一个面试,对你进一步了解,再做最后的决定。

面试的内容也因教授而异,最重要的是对自己的CV,和其他材料要了解,这里瑞秋想再次强调信息真实的重要性,是不是真的做过这些事,面试时教授问几句就能感觉出来了。在信息真实的前提下,如何稳重的体现出自己的沟通能力,性格,学术背景,就要根据个人情况来进行相应的准备。到这里就离成功很近了,但却不能掉以轻心。

结束语

读PhD真的是人生很重要的一个决定,如果本身是一个完美主义者,在做research的时候会非常的痛苦。但最后拿到博士学位的时候,你会惊喜的发现,除了自己的研究领域,还获得了很多额外的技能,比如信息搜集和分析能力,独立思考能力,学习能力,解决问题的能力,管理能力,写作能力,做presentation的能力,这些技能可以帮助你在任何一行都能很好的立足。因此,瑞秋还是非常支持和鼓励有学术理想的年轻人申请博士。

最后,想给我的母校Western University做一个广告,从2018年9月1日开始,Western按照本国学生的标准对读PhD的国际学生收取学费(本国学生学费一般是国际学生的1/3),因此教授们在招国际PhD学生时,科研经费的压力减小很多,学校希望此项政策能够帮助教授们招收更多来自全世界的最优秀的博士生!



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