在加拿大读博士(PhD),如何与导师相处?

经常有学生问我,“在加拿大读博士毕业困难吗?” 其实这要看你的导师(出于习惯,以下称之为老板)。读博体验,毕业要求,奖学金申请,毕业去向等等,都跟博士老板密不可分。那么在读博期间,如何与老板相处呢? 这跟学生和老板两个人的性格,气场,所处的特定时期都有关,很难给出适合每个人的建议。但瑞秋可以跟大家分享自己的故事,希望能给正在读博士,与老板相处有困扰的同学们一点启发,或者给即将读博士,不知道如何与未来老板相处的同学们一点指导。 刚读博士时,我是组里唯一的国际学生,因此刚从中国大陆来到加拿大留学,就“被迫”在语言和文化上迅(坚)速(难)的融入。因为加拿大人都很友善,所以我的总体体验还是不错的。但无论在哪里读博士,都不可避免地很痛苦,如何排遣痛苦,可以参考我之前的文章,关于浙大博士跳江----- 我是怎么熬过来的。 我的博士老板是一个典型的加拿大人,很nice。在工作上他很客观,能力全面。我们组是做核酸和多肽的合成和改造,偏向于生物有机化学,老板的理论基础特别扎实,我跟他探讨问题时,总是觉得自己为啥那么蠢。。。工作之余,老板在各个领域也很知识渊博,思想深刻,跟他聊天真的非常享受,所以我曾一度觉得自己遇到这样的博士老板很幸运。 但还是太天真,随着时间的推移,不可避免的和老板之间产生一些矛盾,加上PhD本身带来的痛苦,我甚至有过放弃学位退学的念头。究竟发生了什么,以及我是怎么克服的?这篇文章就跟大家聊聊,那些年,我与博士老板之间看似不可调和的矛盾。分为四个时期来讲:磨合期,信任期,紧张期,成熟期。 磨合期 在刚来加拿大时,我去实验室见老板,他亲切的跟我介绍实验室,以及他们正在做的项目。还亲自带我逛了一圈校园(也可能是他当时正想出去走走),校园挺大的,天气很热,我们走了一身汗。我当时口语磕磕巴巴的,他也不善于主动找话题,一路上冷场无数次。中午老板安排一个同学请我吃饭,学院买单(吃饭这步是学院欢迎新同学的安排之一)。 后来就开始上课和做实验了,可是我一直没在状态,实验进展很慢,自己也没有很上心。我们组的组会很频繁,那时在做工作汇报时,我的英语一般,实验结果更一般。 而且因为在国内的时候,实验室同学和老板都通过电话和短信联系,在加拿大却是通过邮件,所以我没有查看和及时回复邮件的习惯。记得在圣诞节期间,老板给我发了一个邮件,有关我的project的设计,他用手画的,然后扫描发给我,但我一个多星期没有检查邮箱,所以没回!!! 等我看到邮件时已经元旦都过了,他明显不高兴了,但我去找他问了一下实验的方法,他还挺耐心的跟我解释。 然后就到了三月份,也就是开学7个月了,实验依然没有进展,但我开始计划休假。。。因为很多同学在美国读博士,看他们经常就是休假一个多月,我以为这是正常的,所以就自己定了回国的机票!!! 订完机票给老板发邮件说要在五六月份休假一个多月,几号到几号。。。现在想想老板当时肯定是气炸了,但还是忍着火,含蓄的给我回复了一封邮件,说一般研究生休假只能两周,而且实验一直没什么进展,一个多月不能接受,他最多能让我走三周等等。 可以看出我老板是个很nice的人,他在快气死了的情况下,还是给我三周假。后来发现我们学院的本地学生,也就每年休两周,而且本国学生学费比国际学生低很多很多,人家需要老板的funding支持少多了。我当时真是无知者无畏。 尽管老板同意了休假申请,但我是个非常敏感的人,老板委婉的一句实验没什么进展,让我特别难受。纠结了几天,决定不休假了,退了机票(损失了几百刀),天天在实验室干活。 那时候我的project很特殊,需要用实验室的peptide synthesizer(多肽合成仪),而这个仪器当时在组里除了老板,没有人会用。老板还期待我成为实验室的peptide guy,组里有人需要都可以来找我。。。这么重要的事情,为啥交给唯一的英语非母语的国际学生?。。。 所以我只能厚着脸皮向老板求助,和自己琢磨,反复尝试。除了这个synthesizer,还需要频繁用 mass spectrometer(质谱),需要用solid-phase modification(固态合成的方法改造我做的大分子),所有的条件都是新的,跟实验室其他人做的也不一样,所以查文献,尝试,查文献,尝试。。。花了两个多月的时间,连做梦都是最近的一次尝试又失败了。 好在凡事就怕用心,最后终于做出来了,而且条件非常稳定,可重复。用在实验室其他同学的产物也是成功的。所以老板非常高兴和满意,不管之前我有多浑,但用实际行动证明了自己的能力和决心。 所以在与老板的磨合期,建议大家不要像我一样后知后觉,要做到: 1. 及时回复邮件。responsive是在科研和职场上都很重要的品质。 2. 认真靠谱的完成老板交代的每一件小事,建立自己的reputation。 信任期 经历了磨合,我和老板之间建立了信任基础。因为我开始留学时是硕士身份,当时男朋友(也是后来的老公,娃爸)在国内博士毕业后,去澳洲工作,期待我完成硕士学位后能去澳洲。但在第一年结束后,我对自己做的工作很有兴趣,想转PhD,继续跟老板读博士。当做了这个决定时,老板还直言欣赏我有学术上的追求。 在第二年的时候,我又请假了,要回国结婚,算上圣诞节假期,也走了一个月,但老板没有一点不高兴。在我休假回来去办公室找他时,他很高兴的说"Welcome…

加拿大买房的流程是什么?不通过经纪买房能操作吗?

近两年,除了新移民,越来越多刚刚毕业的,甚至在读的留学生有买房的需要,导致加拿大房屋市场供不应求。去年受疫情影响,很多人居家办公,家里的办公室不够用,想要换房子。种种原因造成了房市火热,今年全国的平均房价比去年上涨了38%。 好比说小李去年9月看中一个房子,100万,觉得有点贵,又不着急买,想再等等,结果到今年1月就变成138万了。。。上一个冬天在大多伦多地区真的有这个涨速,可能比不上国内,但在加拿大也是很夸张了。 在加拿大买房的那些事---常识篇,我介绍过加拿大房子的类型,结构,还有一些基本知识。这篇作为续集,瑞秋跟大家讲一讲加拿大买房的流程,包括: 买房前:明确预算;调研;找经纪 买房时:看房;下offer+谈判 ;卖家接offer,贷款,验房,offer confirmed(敲定合同) 买房后:找律师处理产权变更等手续;购买房屋保险;walk through,交房! 买房前 买房前的工作要分三步: 1. 明确需求,确定预算,才能有针对的看房。 列出自己的需求,比如我自己很看重格局,房子的外型,主要建材的质量,而室内装修,比如地板,墙的颜色,甚至卫生间我不太在意,因为这些都可以找人来修整,也可以自己做,加拿大的房子是木制的,装修比较干净,也容易改造。比如有的朋友家里孩子多,还有父母在,需要楼上楼下多个房间,看房的时候就着重看学区和房间数量。 同时算一下自己的资金,首付多少,需要贷款的话可以先找贷款经纪来做一个预评估,确定可贷款额度,明确预算,虽然最后买的房子经常比预算高一些。 2. 调研,上网做功课。 看看在相应的城市,相应的社区,符合自己预算的房子都长啥样,什么格局,有几层楼,几个房间,几个卫生间,重点看看厨房,因为厨房的装修是最贵的,也是一个房子的中心。 这里有一些常见房屋listing的网站: https://www.realtor.ca/ https://www.remax.ca/ https://www.zolo.ca/ https://www.point2homes.com/CA https://www.zillow.com/ 除了这些还有其他的网站,大家可以自己google,比如你想在Markham买房,就搜一下Markham house for sale,会出来各种网站,可以看到很多房源。我个人很喜欢zolo,因为可以看到房子近期成交价。 除了房子本身的状态,还要注意看一下房子的地税是多少,产权是freehold(独立产权)的还是condominium(共管),用的是什么样的锅炉,是否有中央空调等。 对市场有一个了解是很重要的,要记住,买房的全程,最了解你的需求,最关心你的利益的人,只有你自己!经纪只能辅助你完成交易,而且找到靠谱并有能力的经纪也不容易。…

加拿大留学的那些事儿—学院(大专)如何申请,签证真的那么难吗?

加拿大的college,可以称为学院,或者大专。由于就业率高和学制短,专业具有多样性和实用性的特点,近些年很受留学生欢迎,尤其是在国内已经工作多年,希望通过留学移民,但不再追求学位的同学们。 这篇文章跟大家介绍一下学院的申请流程是什么?如何选择学校?以及来加拿大读学院,签证真的那么难申请吗? 最后跟大家分享我的一个客户H同学的个人经历,7天拿到offer,12天学签批下来(其实也可以理解是11天,因为加拿大和中国的时差,H同学收到消息的时候是国内的早上,相当于又过了一天),希望能够给后来人一点鼓舞! 学院如何申请,需要准备哪些材料? 其实学院的申请流程相对简单,对文书要求很少,只要在想要申请的学院网站提交申请和付申请费,上传高中或中专成绩单(如果申请研文,还要本科或大专成绩单,具体以申请的学校和专业的要求为准),雅思成绩单,以及填写一些基本信息等。 学院的录取也相对容易,以先到先得为主,因此建议大家提早准备申请,多与学校沟通。尤其是需要读语言班的同学们,在申请时与学校联系,把语言班和主课时间衔接好是非常重要的。 很多学院的网站上对申请流程细节提供的不多,英语好的同学们可以直接跟学校联系,学校对于个人申请和中介申请是完全平等对待的(移民局也是这样的),在这些方面加拿大还是非常公正透明的,所以DIY申请完全可行。 学院申请如何选择学校? 在加拿大的很多城市,都是有一个大学,一个学院。大一点的城市可能有两个或多个大学,多个学院。由于学院的就业率普遍很高,申请又相对容易,我通常会建议学生先明确两个方面:感兴趣的专业,感兴趣的城市。 确定这两个方面可以很容易,也可以很复杂,因为地理位置选择经常会涉及移民规划,比如曼省省提名门槛低一些,所以很多人想去曼省读大专,但曼省的工作机会很有限,最后勉强选一个自己完全不感兴趣的专业。瑞秋非常理解这种左右不是的矛盾感,但还是建议大家读适合的专业,这样才能在加拿大找到真正的工作,踏踏实实的移民。 明确了想要读的专业,再结合想要去的几个城市,范围就小了很多。这时再看当地学院的该专业的课程设置,是否有实习,雅思要求等。记得还要查一下该专业在哪个学期还有位置,跟自己的计划的读书时间是不是一致。这样就基本明确要申请的学校了。 来加拿大读学院(大专),签证申请真的那么难吗? 像前面说的,很多申请学院的同学们,已经在国内读过大专,本科,甚至是硕士,有的还工作过很多年,这种情况下,打算来加拿大读一个大专,这个专业可能还跟以前工作完全不相关,这确实让人难以相信你是单纯的要来学习。 学院留学的签证的难度就在这里,学习的目的。所以我不建议大家在申请学院时,随便选一个专业,这样连自己都不信读这个专业有必要,就更难让签证官相信了。还是要根据自己的职业发展来选择专业方向,真的想要在这个项目里学到东西,真实的总是最打动人的。 另一方面,所谓的“大龄”,其实我不太赞同把30岁以上留学都称为大龄留学,在加拿大50岁都算很年轻。。。年龄并不是学签难的根本原因,而是因为已经有了很多学习经历,工作经历,背景太丰富了,很难解释为什么要来读学院。对,又回到这个问题,学习的目的。 我的客户H同学就是这样,但她对自己想要学的方向非常明确,她和先生一起跟我咨询时,问了很多各个省的学校,移民政策的问题,看得出来做过很多功课,有很强的独立思考能力,所以我们沟通和后面材料准备都非常的高效。 这里插一句,平时在写文章和做咨询时,瑞秋一直努力避免输出某种观点,不会劝说大家按照某一条特定的路线走,因为希望我能为每一个读者和每一个客户提供真实完整的信息,让大家在了解全面背景的情况下,根据自身的需求做出理智的选择。 由于H同学的学校和签证申请都非常的顺利,一个星期收到学校的offer,不到两个星期签证批下来,她非常高兴,为我写了一篇热情洋溢的客户反馈。我把反馈附在这里,跟大家分享一下H同学的学院申请体验! H同学的学院申请经历分享 "大龄留学的申请之路,顺利的超出了我的想象 大龄留学,注意我不是旅转学,我人在国内,从拿到学校offer到获批学签,每个时间节点都给了我大大的惊喜,我身边的朋友也都觉得难以置信,甚至还怀疑我是不是搞错了。没错,我2021年3月6日提交学位申请,3月13日offer下来了,4月11日提交学签申请,4月23日学签下来了,一个字“快”! 我是2002年学前教育大专毕业的,毕业后一直在幼儿园工作,由于种种原因,在我36岁这一年,我决定到加拿大留学。从2020年6月开始,我开始从各个途径搜集有关大龄留学的成功路径,得到的很多消息都不太乐观,这些消息来自百度、知乎、Youtube、国内留学机构与移民公司以及境外留学机构和移民顾问。他们传递最多的信息是大龄留学最难的是如何拿到学习签证,尤其是在我人在中国境内的情况之下。他们的理由很有信服力,他们说移民官见多了大龄留学的很多人的目的就是移民,无论你给出再好的解释移民官几乎很难相信一个大龄留学人士的留学目的是单纯的,拒签的几率是相当大的,而且一旦被拒签都会增加后面的申请难度。 为此,我咨询了国内很多知名留学机构,得到的信息是每年在他们帮助下大龄留学申请offer和学签的成功案例是很多的,我终于重建了一些信心,于是打算委托知名大公司帮忙申请。当看到合同里的条款,约定了只要学校的offer拿到了,无论学签是否申请成功都不退款,只能再重新提交一次,如果再次被拒可以终止合同但服务费不退。这让我又一次失去了安全感,因为我认为这样的合同条款对申请人是没有任何保障的,对留学机构的文案小组也没有任何激励和制约的作用。于是我果断选择了放弃,进入了新一轮的调研寻找出路。 2021年2月,我和先生在知乎上看到了瑞秋-S教育的几篇文章后便和瑞秋约了一次付费咨询,瑞秋帮我了解到很多在网上无从得知的一些关于加拿大的城市、政策、留学、生活、导师和学习等细节信息,我们便根据这些信息梳理出我的留学方向,然后在感觉对了,信任有了的基础上我们很快签订了委托协议。在这里要感谢瑞秋对我在学校选择过程中提供的帮助和引领,最后我选择了安大略省的范莎学院的ECE(Early Childhood Education)专业,这是加拿大一所知名的公立学院,在学术和实习就业方面比较有优势。在申请学校和学签的过程中,瑞秋很认真、严谨,她帮我把个人信息表、学习计划里的内容和需要特别注意的事项一遍又一遍的梳理和完善,对我的背景情况一次又一次的细心询问,以便于优化交给签证官的信函的内容。瑞秋说,做申请资料的过程中最重要的是要站在签证官审理的角度来准备,把细节说明白,把疑虑解释清楚,按照争取一次成功的目的做初次的申请。我非常认同,也非常欣赏瑞秋做人做事的态度,真的太专业了。虽然那时资料还没交上去,但我当时已经对结果充满了信心。 在提交之前瑞秋要求我做了签证预体检,因为她觉得这样做也是可以加快申请审理速度,而不是等签证官审完再做,我便立刻预约听话照做,因为我深刻认同她的理念。在我身边朋友当中很多申请老师都没有这个要求,当然有些结果也不好,虽然不一定是因为这个点导致了拒签,但我认为这是一个有关思维方式与结果的问题。还有个细节值得一提,因为我2020年曾以visitor的身份访问过加拿大,瑞秋还把我将当年申请旅游签证的资料拿去做了详细的审阅和对比,目的是为了避免由于我自己都没意识到的信息不一致会引起签证官的误解,果然,她发现了一些细节不一致的小问题,她又一次细化了我的信息表和学习计划并在给签证官的信函中做了特别的解释说明,预见性地解除了签证官有可能会产生的疑虑,那时我真的感到很赞叹,觉得自己很幸运,遇到了如此认真、负责、专业、敬业的瑞秋老师。4月11日早上瑞秋告诉我签证申请已经提交了,我便耐心等待,本以为要等上几个月的,可4月23日早上签证下来了的好消息以惊喜的方式亮相,全程只用了12天,期间没有收到要求我们补资料的消息,我想这与瑞秋前期细致的准备有密不可分的关系。 这个结果令我和家人都太高兴了。非常感谢瑞秋在整个过程中付出的努力。除此之外,还要感谢瑞秋在学习和生活方面给予我的帮助和支持,以及那些来自微信的小Tips的关怀,使我的留学之路顺利开启。 希望瑞秋和S教育会帮助到更多像我一样有需要的人在留学之路上披荆斩棘,如履平地,心想事成。" 瑞秋的结束语…