加拿大的学校的那些事儿—西安大略大学(Western University)

当年申请学校,搜了一下加拿大大学排名,看到西安大略大学 (The University of Western Ontario),百度了一下,好像还不错,于是就交了申请费,递交了材料。

乍一看,大家会以为这个学校在中国城市西安,在伦敦的中国留学生,也经常亲切称之为”西大”。但我当时竟没往这个方向想,只觉得名字特别,看起来中国学生比例不会像多伦多大学那么高?全凭感觉。。。

申请结束时,有去美国和欧洲的机会,可没想到与后来的的导师十分有缘,于是选择了加拿大,充满期待的来到了western(加拿大人给起的昵称)。因为这个昵称太受欢迎,在2012年,学校把名字都改成了Western University,同时保留官方名字The University of Western Ontario。

Western是加拿大老四校(the Old Four)之一,还包括女王大学(Queen’s University),多伦多大学(University of Toronto),麦吉尔大学(McGill University)。这四所大学组成的橄榄球联赛非常著名。

虽然在加拿大名气颇高,western在麦考林Maclean的排名却只排在加拿大大学第7名,原因是她已经退出麦考林十年,不再提供数据,不知道之间有什么深仇大恨。。。后来读书期间和毕业以后无论是在加旅游,开会,搬到其他城市,聊起western,无人不知,自己也会为是western校友而自豪。

为写这篇文章,我查了一下百度百科,是这样介绍western的:

“西安大略大学(University of Western Ontario,简称为UWO或Western),位于加拿大安大略省伦敦的一所加拿大顶尖医学博士类公立大学,有超过一百三十多年的学术积累及深厚的人力资源背景,被誉为“加拿大最美丽的大学”。它的商科最为出名,是北美案例法教育的两大发源地之一(另一个是哈佛大学)。本部医学院享有极高的国际声誉和影响力,在小型化低耗性外科手术领域上承前启后,取得举世瞩目的成就。

除此之外,西安大略大学在其他研究项目也拥有极强的实力。UWO在体表风洞、可替代性能源、小型化工业用引擎、食品营养学等领域上有深厚的造诣,在国际上居领先地位。

加拿大《环球邮报》大学排名,大型大学(注册全日制学生22000名以上)教学质量,学生满意度排名全加第一。”

别的不敢说,“学生满意度”真是要竖大拇指,而western在这一项连续十几年在加拿大排第一名。说心里话,每一个母校都是真爱,但比起南开大学本科,中山大学研究生的经历,在异国他乡的western竟然得到了最多的人情味,安全感和归属感。这些感受也是我最终选择移民的重要原因。

本文结合在western读本科的朋友,以及我曾经在实验室带过,或者做助教教过的学生们,还有自己读博士的经历和体验,来聊一聊在western读书的那些事儿!

九月入学,正值加拿大最美的秋季。有一天,收到一封邮件,western的橄榄球队Mustang有比赛(对手是谁?体育盲的我给忘了,好像是女王大学。。。)通常这些是要买票的,几十刀到一百多刀,而那次为了让更多的人去捧场吧,给了一张免费票,凭票还能免费领一个热狗和饮料。

去了之后,真心看不懂,为什么撞来撞去的,大家还很兴奋。。。吃完热狗,就在中场休息时悄悄回家了。。。路过University College(学校最老的建筑)的时候,就觉得美的像画一样。

当时看到的景色跟这张照片差不多

其实一年四季,western都很美,平日走在校园,风景十分养眼。

校门口。学校的标志颜色是紫色,所有校徽,校服,还有周边产品都是紫色。

学校的UCC (University Community Centre,相当于学生服务中心)的一家卖校服的店,还有负一层的书店也卖校服,都挺好看的。

校园的一部分

middlesex building,里面有一家研生院开的酒吧,叫grad club,平时和教授/同学去喝一杯,八八卦也是不错的。

这样的风景,赶着去上课也是很幸福的一件事。

工程学院,秋天的时候一面墙的爬山虎会变红,很有感觉。

学校里很多古老的枫树,在秋天常常看到这样的景色。

部分校园

冬天的university college

冬天的Middlesex

除了景色,Western的人也美。满眼的帅哥美女,很多像好莱坞明星一样耀眼。学生们年轻阳光时尚,走在校园,处处感到活力和希望,自己也经常遗憾,没能早点过来读书。

在刚入学,开始为本科生做助教前,培训我们的教授说过,western在加拿大有个别名,叫“country club university”,中文为“乡村俱乐部大学”。在北美的富人们,经常会有自己喜欢的乡村俱乐部来打高尔夫或者社交,因此这个词深一层的意思为学校学生多为富人家的孩子。事实确实如此,但教授这样说没有别的意思,只是希望我们教课时,遇到麻烦的望子成龙的家长,做好心理准备,不要慌张。。。

然而“高富帅”“白富美”们没有任何攀比之风,都很谦恭有礼,专注学业,平日里行事很会为他人考虑,常常让本身是独生子女的我自愧不如。

安心和舒适

在前面的文章“关于浙大博士跳江—我是怎么熬过来的”一文中,介绍了western的很多人性的制度,比如关注学生课业压力,常年开放的心理咨询服务,还有些如何保护研究生顺利毕业的制度等。

此外,学校有很多辅助机构,帮助学生在学业和社交上成功,比如:

—International & Exchange Student Centre,国际和交换学生中心,会定期举办社交活动,帮助国际学生融入加拿大的生活;还专门雇了一个移民顾问,给打算申请移民的国际学生提供免费咨询服务;

—Writing Support Centre,帮忙改论文语法,教写作技巧,如何安排毕业论文等;

—Student Success Centre,教学生写简历,面试,找工作,非常亲民实用。

—期末考试期间,在Tim Horton(加拿大著名咖啡店)有免费的午夜点心,全部学校买单;

—Western Foot Patrol,每天夜晚学校有志愿者提供的免费的巡逻走路陪伴(考虑的太周全了吧。。。);这个部门也提供失物认领服务。

可以在手机上下载foot patrol app,在线约或者打电话,感到不安全时,马上联系,会有志愿者安全护送,如果路途远,会开车接送。

下面再重点介绍两个部门:法律援助和体育馆。

Legal Aid, 法律援助,国内的大学基本上都忽视这一点,我们自己也没什么法律观念。在国外留学时遇到事情,常带着“出门在外吃点亏没关系”的心态自己忍了,或者因为不熟悉语言或文化,不知道如何寻找帮助。

Western 法学院下有一个法律援助中心(community legal service)免费给在校的学生提供法律咨询。如果有和房东或者雇主的纠纷,移民申请的一些法律程序,或需要法律文件,这个中心都能提供帮助。有朋友曾为一份公证文件找过一个华人律师,后发现文件无效,被忽悠了一百多刀

,得知学校的legal Aid,过去开了真实有效的公证,只花了20刀。

western还有设施和服务都世界一流的体育馆(费用含在学费里,每个月二十多刀),是我见过的最豪华舒适的健身房,里面包括滑冰场,篮球馆,羽毛球馆,壁球馆,游泳馆,健身器械室,瑜伽馆等等,还有很多性价比超高的课程。

每隔几个健身器材,就有湿巾盒,健身后,大家都会去拿一张湿巾,把自己刚用过的器械擦干净,避免影响下一个人使用。

western的gym的环境实在太好,学生都被惯坏了,在毕业以后再去其他健身房都感到或多或少的不自在,有一种曾经沧海难为水的感觉。

人性周到的校园服务让我和周围的所有朋友都赞叹不已,大到资源的使用,小到办理学生卡/成绩单,每个部门的工作人员都亲切有礼,第一时间理解你的需求,并迅速解决,从来没有“踢皮球”,让学生不知所措的情况发生。因此“学生满意度持续排名加拿大第一”这个帽子,是实至名归。

紧张却充满活力

与国内的大学体制不同,加拿大的学校“宽进严出”,被western录取不代表万事大吉,而是紧张忙碌学习生活刚刚开始,毕业不是一件容易的事情。

刚留学时,让瑞秋最惊讶的是,教授竟然可以这样平易近人。在教学过程中,无论是教授,还是助教,秉承的原则是服务学生,让学生满意,没有任何架子。比如化学院,每年大四学生选毕业论文导师时,有教授与学生畅饮的活动,就是在酒吧吃饭喝酒,在轻松的谈话氛围下,选择自己感兴趣的毕业论文研究方向,所有费用全部学院买单 。

这并不代表课业压力小,以本科生为例,大学四年都排满了课程,作业,实验,考试,还有各种课外活动,培养独立面对学习和生活的能力。教授平时的亲切,不代表考试容易过哦!还是要非常努力的赶上进度,与同学多讨论,按时完成作业,在图书馆通宵达旦的自习,才能取得满意的成绩。

图书馆馆藏丰富,设施非常好,除了学习的桌椅,还有独立的自习室和活动室,有需要的学生可以在图书馆网站预订。

Western还有个别名,party school,课余生活十分丰富,“work hard,play hard”(努力工作,努力玩)这句话名不虚传。在读本科时看过一个很老的美剧“大学生费莉希蒂”,讲一个女孩在纽约读大学的事情,那时非常向往剧中紧张又精彩的大学生活,而western就是这样一个充满活力的校园氛围,深感相见恨晚。

问与答

为让内容更丰富,我采访了一位在western数学院读过本科的朋友西西,希望能给大家更立体的感受。以下回答均出自校友西西。

问题1:在western读本科累不累?

课业还是很重的,加上一学期只有十二周上课时间,可能只有在mid-break(学期中间的小假期)时间放松放松。

问题2:教授们都怎样?考试难吗?

教授们都非常nice,所有教授都有专门的office hour来和教授交流。考试难度,一般不会很简单,需要认真看书学习。但是如果班里平均分特别低,比如低于60分,教授会酌情提高平均分的。

问题3:除了上课和考试,课余生活还做什么?

说真的,除了上课和考试,课余时间剩下的不多。学校国际部有很多活动,比如说global talk,peer guide,English conversation group这些。然后可以去shoppping,打打保龄球等等,伦敦的娱乐设施很丰富。

问题4: 在快速融入加拿大学生生活中,你的心得是什么?

心得是,做好计划,然后不要拖延,幸福指数会很高。

问题5:听说western毕业很难,如何在大量的课业压力中找到重点,顺利毕业?

重点,我觉得还是要认真学习。课业压力虽然大,也不是不能完成的,做好计划慢慢来。

问题6:学校里有哪些社团活动,对丰富生活和提高简历有帮助?

中国学生社团,会有各种活动和福利,包括study group,一些餐厅折扣,组织旅游等等。然后还有一些运动社团,音乐社团,western有多种多样的社团活动,会有很多机会认识新朋友。

问题7:用一句话总结western读本科的经历?

哈哈哈,一句话,好难。I love it吧,学校经常放这首歌。

从西西的回答可以看出,在加拿大读本科比在国内的课业压力要大很多,加上语言和文化的障碍,留学生活还是蛮辛苦的。但这样的经历无论对独立能力的培养,语言的提高,还有眼界的拓宽,都是难能可贵,是孩子成长中难得的财富。

方便和友善的城市

Western坐落在安大略省南部城市伦敦,没错就是之前介绍过的,“加拿大的城市的那些事儿—伦敦篇”。伦敦一个安静友善低物价的城市,让学生更安心读书,生活成本也低很多。

因为在多伦多医院工作过,医院与多伦多大学(University of Toronto,简称U of T)是联合的,除了医院的各种门禁卡,我还有多大的T card,因此也算是半个多大人。

多伦多大学享誉全球,各个方面都很优秀,有众多知名校友。但有两个“缺点”:

一个是太大了。。。从校园面积来看,有三个校区,包括市中心的校本部(St. George Campus),还有士嘉宝校区(Scarborough campus)和密西沙加校区(Mississauga campus),士嘉宝和密西沙加都是多伦多的卫星城,距离市中心还挺远的。。。western只有一个校区,还是比较方便的。

从学生人数来看,多大的在读学生人数将近9万,而western只有不到3万。瑞秋有朋友曾经在western读硕士,后去多大读博士,在两所学校都有给本科生做助教的经历,他的体会是,在对学生的照顾上,western胜出很多。

多大读书的另一个“缺点”是,太贵了。。。不仅学费贵,在大多伦多地区的生活成本真高。同样租一个公寓的房间,伦敦仅500-700加元,而在多伦多市中心要1200到1800加元,买菜吃饭,交通等也是比伦敦贵很多。

多大的国际学生比例超过20%,大部分是中国孩子,还不算多伦多本土大量的华裔学生。。。而western学生大部分还是本国最早的欧洲移民后代,近些年在校长的努力下,国际学生有所增加,但还是较少。这样环境反而有助于中国学生尽快融入加拿大文化和生活。

当年刚读博士时,实验室一起工作和学院里一起上课的同学,都是土生土长的加拿大人,沟通上真心难受,好在学院里其他组有几个中国朋友的帮衬,缓解了内心的压抑。但正因为这样的环境,才能交到本地的朋友,了解他们的成长经历,思维方式,迅速从半聋半哑到能与本地人谈笑风生。因此western的语言和文化环境,是非常适合国际学生成长和成功的。

结束语

Western是一所低调有实力的大学,不仅吸引世界各地的留学生,很多本国精英家庭的孩子也选择在western读本科,医学院,还有非常著名的Ivey商学院等。Western紧张又充实的学习生活,会成为人生中非常浓墨重彩的一笔,也为日后的工作和移民生活,打下基础。

在南安省,除了western,还有很多“高冷”又低调的大学,比如滑铁卢大学,麦克玛斯特大学,皇后大学,如果你们有兴趣,瑞秋会找时间分别介绍!

另外,虽然说了不少多大和多伦多的“坏话”,但在走出校园,到多伦多工作生活的时间里,交到了新的志同道合的好友,包括很多事业有成的中国朋友们。这段经历进一步的打开了视野,而各个行业的精英的工作态度也深深的感染了我。如果说我对伦敦是留恋,那么对多伦多便是感激,因在那里受到的对事业发展的启发和指引是极大的。

如果大家感兴趣,以后还会专门写介绍多伦多大学(麦考林排名世界前20),多伦多中小学(加拿大顶级私校,顶级公校,很多都在多伦多),还有多伦多城市(加拿大第一大城市,就业机会最多)的文章!

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作者简介:
瑞秋,加拿大西安大略大学化学博士,加拿大湖首大学化学院讲师/计算机学院招生老师,S教育创始人,两个孩子的妈妈。

凭借在多伦多,伦敦和桑得贝三个不同规模的加拿大城市生活经验,在西安大略大学,多伦多大学,多伦多综合医院,湖首大学读书和工作经历,对加拿大的各阶段的教育体系和科研领域有第一手信息和资源,给您带来独一无二的留学咨询体验。

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