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加拿大留学的那些事儿—博士篇

先说点题外话,最近收到一个加拿大本国学生的邮件,问Lakehead对seniors(老年人)有没有学费减免?这个问题还是第一次遇到,于是我对这方面政策做一番研究,还联系了学校的财务部门和人力资源部门确认。原来在加拿大很多大学,对于过60岁或者65岁以上的老年人(必须是加拿大公民或永久居民)读书,真的有减学费,或者免学费的政策,当然不同学校政策不一样。在加拿大读书或就业,不会因为年龄大而被另眼相看,中年人或老年人读大学还挺常见的。 想到自己对很多领域感兴趣,将来退休有时间了,还可以读一些以前不了解的学科,晚年生活丰富起来。 好了,言归正传。对于PhD(博士)申请,瑞秋还是比较有发言权的。首先,当年申请出国留学时,我是DIY的PhD申请,初步了解了整个流程,也有作为申请人的最直接的体验; 第二,在读PhD时,周围同学朋友大部分是博士生(也有少量科研型硕士),遇到的老师基本都是加拿大化学学科各个领域的教授; 第三,现在因为工作原因,同事和朋友多是各个学科的教授,数理化,计算机,自然资源,工科,商科,教育学,社会学等,有幸能有机会了解各个学科的内容和应用。跟国内的教授分成大老板小老板不一样,加拿大的教授从入职就是独立的PI(Principle Investigator),无论是院士还是年轻教授,讲课和带学生亲历亲为,此外还有学校各方面的管理工作,时间真的很宝贵。我也终于跳出了学生的思维,能够站在教授的立场上了解了他们的想法,对为什么有时候不回复邮件,或者邮件回复里官方语言背后是什么意思,有了新的理解。 现在再回顾其当年DIY留学申请,才意识到自己犯了不少错误,比如一口气给一个学校的很多领域的教授们一股脑发了一遍一样的邮件;比如有教授对我的背景感兴趣,主动发出橄榄枝时,我还自我感觉良好的犹豫而不及时回复邮件;比如英语写作的诸多常识性错误。。。回忆的时候真想捂脸。。。 由于国际形势的变化,已经有很多本来准备申请去美国读书的学生转而申请加拿大的博士项目,未来加拿大的博士申请竞争会更激烈。这篇文章呢,瑞秋就介绍一下加拿大留学博士申请的流程,套磁的重点,如何准备文书等,希望对大家有所帮助! 加拿大博士申请流程 博士的申请流程没有什么神秘的,跟本科和硕士一样,通过学校的申请系统,根据要求来提交材料,交申请费,等结果。 但由于博士一般都是或多或少的奖学金,由导师和学校共同来支持,这个奖学金很依赖导师的科研经费,所以如果完全不联系教授或学校,除非是学术背景非常强,或运气特别好,大概率都变成了陪跑,浪费了时间和申请费。。。因此“套磁”至关重要。 如何联系教授?什么时候联系? 什么是“套磁”?对于联系教授,很多人都管这步叫“套磁”,就是跟教授发发邮件,套套近乎,希望教授识得千里马。 套磁可以在学校系统提交申请之前,也可以在之后。瑞秋对博士申请人的建议是,先套磁再申请,除非特别着急。 套磁之前要做一些研究,跟谁套,怎么套。加拿大整体人口比较少,学校也不多,再细分到每个领域的教授,再落实到有科研经费并计划招PhD的教授,人数就很有限了,因此一定要先做好背景研究,不能盲目联系。切记要选择跟你过往的专业和涉及的科研项目的领域相关的教授,这一步直接决定了你的邮件和CV是否被看到。 图片来源于网络 接下来如何写套磁邮件? 其实申请博士跟找工作很像,因为都是要老板给付工资,而且岗位有限,竞争对手多。 举个例子,初入职场的新人在找工作时容易有一个误区,在面试或者联系HR的时候会讲很多这样的话:“我喜欢这个公司,我想找这个工作是因为能够在你们公司里学到什么什么,我希望自己的职业发展是什么什么(高大上的目标)”。。。 直白的讲,你的兴趣和人生理想是什么,只有自己家人才真的想听,求职时不需要讲。其实,你要说的应该是:“我对这个工作感兴趣,是因为我过去的经历跟这个职位如何匹配,用过去哪些经验和积累的哪些能力能够在公司里做好什么样的工作,实现什么样的目标,为公司带来什么样的具体价值,我希望未来职业发展是在这个公司能够怎样怎样建立起自己的career(公司发展和个人成长结合起来)。。。” 也就是说不要太多“我想获得什么”,而是“我能给予什么”,通过自己过去的经历,来讲清楚为什么你适合这个位置。 这个原则在申请博士套磁也是适用的。很多博士申请人跟当年的瑞秋一样,还是未出校园的大学生,年轻气盛,对博士生活和未来学术道路充满理想和希望,但套磁时还是要切记双脚着地,不要太多个人想法和感受,而是讲清楚你过去学过的知识,做过的科研,学会的技术如何跟该教授的课题契合。 另外,套磁时最好不要发一样的邮件,一个模板复制粘贴,或者甚至连称呼都没有,或者英文不连贯,每个词看起来都对,连起来却让人看不懂。。。邮件正文要有礼貌,简洁,附上CV,和一些已有的publication(这些材料一定要准备的有专业性,在文章后面我会再介绍)。 套磁之后,如果有教授回复问一些问题,或者提供一些其他信息,这时候如何理解邮件内容,根据自己的实际情况解释问题,及时回复等,也是对能否成功起到关键性作用,可谓行百里者半九十。 申请博士其实跟找工作很像,过程看似简单,但其实涉及的内容和细节很多,情况也因人而异,每一步都需要热认真和谨慎,瑞秋作为过来人,很理解这个过程的孤单和不知所措。 如何准备博士申请材料? 加拿大大学在招生时对PhD申请人的材料的期待,比起本科和硕士要高很多。加拿大的博士项目跟美国不同,美国是本科毕业也可以直接申请PhD,本科生基本没有科研背景,因此学校录取时主要看申请人在本科的成绩,GRE,托福这些,整个PhD项目读下来至少5年。加拿大的博士录取则是,(大部分学校)不需要GRE,但要求申请人有硕士学位,科研经历,博士的项目是至少4年。 为什么会这样呢? 跟美国澳洲英国等西方国家不同,加拿大的大学的授课型硕士其实不多,却有很多科研型硕士,这个科研型硕士对于申请博士是一个必经之路。倒是有一种情况可以跨过科研型硕士,直接读博士,就是申请人在加拿大读了本科,而且成绩比较好,可以申请一些学校的PhD direct-entry,本科毕业直接进入PhD,毕业时间会更早。但大多数情况下,加拿大大学要求博士申请人已经有硕士学位+科研经历,这正是很适合中国的硕士毕业生来申请。…

加拿大留学申请的那些事儿— 硕士篇

忙完了新生选课,各种orientation,job fair等活动,这段时间又开始了2020年秋季入学的研究生录取工作。虽然量很大,不同国家和学校的打分标准差别也很大,经常看成绩单看得眼花,但我们对每一份材料都很重视,尽量做到个性化的帮助每一个学生。 在看申请人的材料时发现,不少中国学生背景很好,可是由于语言差异,相比其他国家(比如印度)的申请人,中国学生在邮件沟通和申请材料的准备都相对弱很多,优秀的中国申请人可能在初筛时就默默的被刷掉了,真的很可惜。因此瑞秋深感有必要写一篇文章,加上之前也有公众号读者在微信群里问过加拿大硕士录取的要求,这篇就以硕士申请为主题,跟大家讲一讲加拿大留学申请的那些事儿---硕士篇。 加拿大大学的硕士项目一般分为三类:授课型 (course-based),项目型 (project-based),和科研型 (thesis-based)。 顾名思义,授课型学生只需要完成课程,没有毕业论文的要求;项目型学生除了完成课程,还要在导师的指导下完成一个项目,但不需要正式的毕业论文和答辩;科研型项目的学生除了完成课程(要求的课程数量小于授课型项目),还要跟导师做科研,有正式的毕业论文和答辩,挑战更大一些。科研型学生可能有导师和学校提供奖学金,付学费和每个月的基本生活费都足够了。 这里插一句,像很多国家,包括英国,澳洲,美国的硕士基本是授课型和项目型,不需要答辩,对科研的培训较弱,也没有奖学金。而加拿大的科研型硕士,不仅有拿奖学金的可能,而且对未来读博士或者从事专业领域的工作,含金量更高。 在录取方面,授课型和项目型的审核标准差不多,更看重本科成绩;科研型则更看重科研经历。下面我们就分别从授课型/项目型,和科研型硕士申请中的常见问题来跟大家聊一聊。 01授课型 /项目型硕士 不同学校/专业,对于申请材料的要求都不一样,但对于授课型/项目型申请人,对科研背景几乎没有要求,最主要的衡量标准就是本科成绩。 有一些专业,比如MBA,对工作经验和GMAT/GRE还有特定的要求。此外对非母语体制出来的学生,比如中国学生,还要求提供语言成绩,常见的就是雅思和托福。如果在英语国家读了4年本科,大部分学校对这些申请人都会免去语言成绩。 申请硕士本科成绩需要多少分? 研究生院的录取标准一般是本科最后两年的平均分达到70-80%,当然像军事理论,马克思主义等课程不算。 由于不同国家的打分标准不同,研究生院和学院还会给加减的调整。比如申请人来自中国,本科后两年平均分是80,那很多学校会折合成75分。 因此很多申请人费尽心思把国内的百分制成绩转换成三点几,四点几的,完全没有必要,我们看到材料都是会转换成百分制再进行评估。 学校如何审核申请? 说实话,即使在加拿大留学多年,瑞秋之前对大学招生录取的后台工作具体是怎样流程,比如各个部门的关系,谁来审核材料,谁来做决定,谁来发offer,有哪些问题该与谁联系,并不十分清楚。直到后来真正参与到研究生招生录取工作后,才对这其中幕后的工作有实实在在的体会和了解。 其实一个学校的招生和录取是不同的团队进行的,招生更像是前期的工作,宣传性更强,招生官可能会帮助学生预评估,但录取工作又到了研究生院和各个学院。研究生院只负责接收申请,和最后准备和发offer。真正评估和处理研究生申请的,就是各个学院了,这也是我的主要工作内容。 因此很多学生发邮件给研究生院问问题,他们会把邮件转到各个学院,因为他们也无法回答。无论是项目的细节,录取要求和最后的决定,都是学院来完成的。各个团队互相配合,才能把每年的招生录取工作顺利完成。 申请授课型/项目型硕士,本科211或者985有没有帮助? 不能说没有帮助,但其实帮助真的非常小。打个比方,三本本科毕业,平均分95分,英语成绩够标准的话,申请大部分学校的相应专业的授课型硕士是没有问题的;但是若是国内985大学,平均成绩70-75分,申请硕士却要看运气和材料准备了。。。 加拿大大学每年接收的申请材料,来自世界各地,近些年中国申请数量并不是最多的。对于申请人数量最大的授课型/项目型的硕士,每个学院的教授是不可能花时间去了解武汉大学比沈阳大学强很多这样的背景的。就像我们不了解印度学校的排名和实力一样。即便学校会参考一些世界大学排名,但学术圈的同行都了解,这些排名的价值只是参考,没有实际的意义,因为不同专业不同领域的业界评价与学校排名可以说相差甚远。因此对于申请授课式/项目式硕士,本科成绩单上的成绩,比本科学校的排名更重要。 这里可能会有本科就读于名牌大学,大学期间竞争激烈的孩子们觉得不公平,因此瑞秋想多说几句。对于实力强重科研的大学毕业的学生,一方面,申请过程要多与目标学校沟通,强调背景的优势;另一方面,你们真正的优势在申请科研型硕士/博士,即便是由于压分现象而成绩不突出,但因为本科学校学术氛围较浓的情况下,学生们多多少少都会参与过科研,而在申请科研型项目时导师们更注重申请人的科研背景,那么如何申请科研型硕士呢?请耐心读完文章! 雅思/托福成绩不达标怎么办?上语言班值得吗? 英语成绩是中国学生的弱项,很多学生卡在了雅思总分6分,或者雅思写作5.5分上,凭借单纯的备考很难突破瓶颈。如今大部分大学都开设自己的语言班,给这些英语成绩不够的学生提供有条件录取(conditional offer),在其他条件符合标准的前提下,通过读短期的语言班,可以按时入读硕士课程。 说实话,瑞秋做学生时认为语言班都是骗钱的,但后来工作以后,对语言班的印象有所改观。刷雅思/托福耗时也费钱,焦虑不已,只为一纸成绩,实属不值得。所谓“活人不能被尿憋死”,读一段时间的语言班,不仅能够按时入学,语言班就读期间,会学到对英文的实际应用,比如研究生期间最经常遇到的英文写作,对日后的留学生活有更实际的帮助。…

烂番茄事件后,看看加拿大幼儿园三餐吃什么?

前一段国内的朋友们都被上海一家国际学校后厨的烂番茄刷屏,看了照片真是感到反胃➕愤怒。 如今做父母太不容易了,努力工作赚钱,交高昂的学费,就为了把孩子送去好一点的学校,起点比自己小时候高一些。如今各种毒大米毒奶粉地沟油,防不胜防。万万没想到,付了不便宜的餐费后,孩子在学校吃的的午餐还这样让人揪心,而且是一线城市的国际学校。 新闻出来后,有很多读者在交流群(对,我开了一个微信交流群,交流加拿大的生活,有问题可以第一时间得到瑞秋的回答,还有对本公众号文章内容的意见和提议,有兴趣加入的朋友请在文章末端扫二维码入群)中问,加拿大的学校午餐是什么样的?是不是安全美味? 我的回答将使你们失望。因为。。。除了少数的有住宿生的私立学校,在加拿大,从小学开始都自己带饭!大多数孩子会带不需要加热的食物,比如三明治,蔬菜条,水果条,面包,奶酪这些。很多华人家长会用保温饭盒给孩子带炒饭,饺子,菜等。这样又涉及到在华人少的学校里,带中餐会被其他孩子嘲笑的问题,以后有机会再详细讲这个方面。既然饭是家长给带的,孩子吃的好不好就怪不得学校了。 为什么要自己带饭? 我也是出国之后才发现,加拿大的学校里没什么正经的食堂,只有几个吃饭的地方,有subway,沙拉,咖啡,日式炒面,或者中式快餐,很少的选择,很快吃腻了,而且价格非常贵。因此无论是像我当年那样的穷学生,还是高收入的校长/教授,大部分时间都自己带饭。因此很多留学生懊恼出国前没有去新东方职业技术学校进修一下厨艺。 而中小学就连这些都没有。。。可能因为人工贵,还有加拿大食品卫生要求严格,学校没有足够的人手去处理这些事情吧。父母每天早上要给装好上午的点心,午餐,下午的点心。遇到能吃的孩子,可能上午休息时就把一天的食物吃完了。 虽然学校不提供午餐,但幼儿园是提供一日三餐的,那这篇就讲讲加拿大幼儿园伙食的哪些事儿吧。首先我们看看加拿大幼儿园是什么样的,如何申请? 加拿大幼儿园简介 大儿子一岁两个月的时候,爷爷奶奶回国了,那时🐒哥要上班,而我还没有博士毕业,要每天去实验室做科研狗,所以就将他送到daycare (幼儿园/托儿所)了。 加拿大安省的小学是4岁入学的,上两年学前班,Junior Kindergarden (JK)和Senior Kingdergarden (SK),在6岁的时候上一年级,就是Grade One。有些省份如阿尔伯塔省是五岁入学。 西方文化中,父母到了退休年龄都是享受生活,很少帮子女看孩子。有本地的朋友刚生了孩子,双方父母来看一下就走了,其中奶奶看完孙子后,立刻飞到加勒比海度假去了。。。 因此,加拿大的幼儿园是孩子6周就可以接收,但大部分家长还是会在孩子半岁以后才送,毕竟上班族有一年半的产假嘛。 幼儿园分为三个阶段: infant (婴儿),年龄段为6周-1岁半;一个老师对三个孩子; toddler (幼儿),年龄段为1岁半-2岁半;一个老师对五个孩子; preschool (学龄前),年龄段2岁半-4岁。一个老师对八个孩子。 师生比例会严格按照这个标准执行。 加拿大幼儿园如何选择和申请流程 决定送大儿子上幼儿园后,老母亲开始各种调查研究。有朋友建议送家庭幼儿园(home daycare),价格低一些。就是个人在家里开一个小型的托儿所,只照看几个孩子,这样接触的人少,孩子不容易生病。…

加拿大魁北克城的冰旅馆

2014年圣诞节,与朋友结伴一起开车去了魁北克省的浪漫的法国小城-----魁北克城 (quebec city)。早听说那里有世界上第二家,也是北美唯一一家真正的冰旅馆(ice hotel)。顾名思义,冰旅馆就是用冰做的旅馆。那怎么睡觉?怎么去卫生间?好奇的我在网上查了一下,要四五百刀一晚。。。虽然贵贵的舍不得住,但参观一下总是好的。 没想到那一年太暖,到圣诞节魁北克都在零度以上,冰旅馆要一月才开。更重要的是,整个一月到三月已经全部订满,要提前很久预订才行,所以有没有去成。 这一篇就介绍一下,这个 加拿大的冰旅馆,有兴趣的朋友春节假期可以过来感受一下。 冰旅馆是怎么诞生的? 1989年,几个日本冰雕艺术家去瑞典北部观光,掀起了一轮冰雕艺术展览的热潮。几个月后,法国艺术家Jannot Derid在河上的冰块堆里举办了一个冰雕艺术展。有天晚上,有几个参观者睡在鹿皮睡袋里,在展厅里过夜。第二天,他们对这种特殊体验异常兴奋。有一家公司从中看到了商机,遂注册了“Ice Hotel”的商标,建起了冰旅馆。1 当初的一个小冰室,经过将近二十年,变成了现在声名远扬的冰旅馆,吸引了全球数以万计的人们窥探与体验。但真正让它声名大噪的,要归功于全球知名的瑞典 ABSOLUT 伏特加。1996 年 ABSOLUT 有个前所未有的创意,与知名设计师 Versace 合作拍摄一组服装秀,在零下 30 度的冰河上,完成一组性感的照片,不是穿泳装就是全裸在冰面,表情却是自在与性感。从此让ABSOLUT 及 ICE HOTEL 在全世界受到广大瞩目。1 凯特摩斯在瑞典的冰旅馆 魁北克城的冰旅馆 魁北克城位于加拿大法语大省魁北克省南部,是一个有70万人口的城市。魁北克的冰旅馆占地3000多平方公尺,户内顶高5.4公尺,共于2001年的新年首次对外开放。 旅馆完全由冰和雪打造,先用不锈钢搭成架子,在里外依架子用冰和雪打造,成型之后再把不锈钢架拆除。此外,酒店内的床,桌椅,壁炉,酒杯都是用冰块做成的。 房间一般是在30…

加拿大买房的那些事—常识篇

无论在哪个国家,买房子都是一件长期热门的话题。从上大学起,耳边就总离不开房子和房价,想躲也躲不开。 这一主题的几篇中,我会根据自己两次买房和一次卖房的经验,讲一讲在加拿大买房需要知道的事情,比如加拿大房子的知识简介,买房是什么样的流程?房价多少?升值空间大吗?留学生怎么买房?希望可以解答你们内心的疑问。 加拿大的房子类型 因为之前生活在安大略省南部,就以那里为例来讲一讲。其他地区的房子类别和样式有些许不同,比如温哥华的房子通常没有地下室,蒙特利尔有一种plex,介于公寓和连排屋之间。 蒙特利尔老城区的plex,很漂亮。Plex是魁北克独特的房屋类型,几套房子叠加在一起,一个产权多个门牌,各自独立。 那么在南安省,按照房屋外形,可以分为: 独立屋 (detached) 四面墙都是一家,有前后院。大部分人最喜欢这种独门独户的detached house,占地最大,住起来最舒适,非常适合有孩子的家庭。 2 半独立屋 (semi-detached) 不熟悉加拿大房子的朋友乍一看,会觉得,“这个房子好大!” 但其实是两家,判断有几家看有几个正门就可以了。半独立就是两家公用一个墙,如果屋顶到了年龄需要换,一般是邻居两家商量好一起换,以便房屋质量和风格保持一致。 3 镇屋 (townhouse) 镇屋就是国内朋友们常说的“连排”,一般有四家或者更多连在一起,每家的占地面积就小很多。而在末端的两家,相当于半独立,售价上可能相对高一点。 4 公寓 (apartment) 跟国内常见的楼房基本一样,也有公摊,有物业费。多伦多很多湖景公寓售价会高于一些独立屋。 这里引入一个condominium(简称condo)的概念。很多人以为condo就是公寓,或者独立屋一定不交物业费,其实这些都是误解。condo只是一个概念,不是房屋类型。 很多房子在建时土地产权就设为condo,屋主只拥有该房子所占地的产权(或者加上一部分房子外比如车道和前后院的占地),但公共区域的土地属于该社区所有屋主,那么就需要雇一个物业公司来统一管理共有的土地,自然要交物业费,费用从几十到上千加元不等。 所以,其实condo也包括共管独立屋,半独立屋 ,镇屋,公寓 。但是共管公寓最常见,所以在多伦多大家经常称公寓为condo,其实是指下图左侧一栏的condo apartment。 右侧一栏的公寓是酒店式公寓,叫apartment。在北美有很多这样的公寓楼。由一个公司集中管理和外租,不进行单独销售。很多留学生和退休的老年人会选择租这一类公寓,没有房东,平时只需跟大楼管理员沟通即可。大楼有统一的洗衣房,娱乐室等设施。公寓的房租经常包水电,没有独立的表。…

在加拿大生孩子那些事儿

2014年回国时,在做头发漫长的等待中,贴心的发型师给放了一部电影,就是《北京遇上西雅图》,对影片中几个产妇一起在美国加州一个月子中心生活的情节印象深刻。 加拿大和美国都是为数不多的有落地国籍政策的国家之一 (据我所知发达国家中只有加拿大和美国),所以赴加生子自然也很流行,大多数有此服务的月子中心聚集在多伦多和温哥华这两个华人集中的城市。 占尽地理优势,风景秀丽,气候宜人的温哥华。 网络上常见的赴加生子的广告,基本上包含三点: 孩子出生便入加拿大国籍,长大回来读书省百万学费;加拿大福利高,孩子可享受牛奶金到18岁;孩子18岁时可担保父母移民。 看起来是不是有点吸引力? 在《北京遇上西雅图》里,汤唯扮演的女主角在机场过海关时,特意在肚子上绑了束腹带,以便不被发现而遣返。那么很多朋友们就很好奇,赴加生子是否全程处于灰色地带,是否合理合法呢? 那么我先讲讲自己在加拿大生两个孩子的过程,再来解答上面的问题吧! 在加拿大生孩子之费用 在博士第四年突然怀孕,毕业时间也因此推迟,还引来老板对我的各种小牢骚小不满。那时还没有移民,家人很担心要承担很大开销,但其实全程没花一分钱。 在安省,拿学生签证的国际学生都要买学校的医保,叫University Health Insurance Plan (UHIP),包含生育险,所以生孩子的费用基本上可以报销。而当时🐒哥已经在小伦敦的医院上班一年多,在安省拿着工作签证并且有6个月以上工作合同的外国人也可以跟本国人一样享受政府的公费医疗,叫Ontario Health Insurance Plan (OHIP),配偶和孩子也享受同样的待遇,所以我一直没有买学校的保险。加拿大的医疗体制有一点值得称赞,就是100%免费,且不需要垫付,看医生和住院全凭一张医保卡,没有繁琐的入院和报销手续。 Bill Oxford/iStock/Getty Images 如果拿着访问或者旅游签证来生孩子,则需要自费,具体费用因人而异,一般顺产2万加元,剖腹产2-3万加元。这是指怀孕期间没有任何问题,全程顺利的费用。如果中间需要做很多检查,生产过程中有任何意外情况,费用可以再增加很多,所以有此计划的朋友计算费用时不能太保守。 在加拿大生孩子之产前检查 得知自己可能怀孕之后,我约了家庭医生,一个印度裔大妈,给我做了简单的检查,算了预产期,然后开了验血的单子,并说每个月要见她一次。 https://www.steadyhealth.com/articles/actively-trying-to-conceive-what-does-that-mean 与国内做所有的检查都要去医院不同,在加拿大,家庭医生的诊所,药房,验血中心,影像中心,都在医院外独立经营(不知道是否自负盈亏,欢迎知道的朋友指点),这样很大程度但减轻了医院压力。除了药房,其他这几个地方都是要预约,患者则需要按照预约时间去不同的地方。个人觉得还蛮方便,每个地方门口都可以停车,预约也算准时,不需额外排队,除了买药都是免费,所有的结果都会发给家庭医生,不需自己带着,也不需重复检查(除非结果不够清楚)。 shoppers是在加拿大最受欢迎最常见的药房,除了处方药,非处方药,也有零食和日用品。 产检的流程跟国内差不多,包括前期的验血,B超。家庭医生收到结果会跟我面谈。到19周左右的时候做第二次B超时,影像中心会问是否要知道baby的性别,有些人会选择不想知道,到出生时有一个惊喜,但我们选择了知道,这样方便准备衣物。…

关于浙大博士跳江—– 我是怎么熬过来的

看到新闻“26岁浙大博士侯京京跳江自杀”,非常心痛和惋惜。网上有各种评论,比如“你说跳就跳,让你的父母怎么办?”;“孩子若不懂与世界相处,所有的教育都是徒劳。” “孩子,不做将军也可以做小兵!” 想必撰写这些新闻的,一定没有读过博士吧。只是性格懦弱,社交能力差,或受不了父母过高的期待,就造成了这个年轻人放弃生命么?这么多人站在道德高点上,去讨论死者,这样真的好吗? 七年前,我只身一人带着两个超重的行李箱第一次坐十几个小时飞机,来到加拿大南安省的西安大略大学(Western University,加拿大人昵称之为western)读PhD。这些年的喜怒哀乐,对中西方教育的综合体会,读博的心酸,几天几夜也讲不完。这两天看了新闻,忍不住写下这篇文章,希望能给望子成龙的家长和未来想要读博的孩子带来一些有用的信息。 虽然反对轻生的行为,但我为什么理解他生前经历的痛苦? 刚来加拿大时,还年轻气盛,认为自己能做出一番成绩,同时有个丰富多彩的留学生活。外行的亲朋好友以为科研是个高大上的工作,没有铜臭味,只要做出来一个成果,这辈子就功成名就了。 这个世界要是能这么单纯美好就好了。。。其实科研需要投入大量的时间和精力,大到没有私人生活,失去个人爱好。在读PhD时有一个同学,能力很强,家庭条件也很好的加拿大本地男生,因为每天埋头科研,没有时间与女朋友交往或者与父母沟通,生活一团糟,因此放弃了读博。 瑞秋在博士期间所研究的领域是生物有机化学,人工改造核酸(也就是改造我们常听到的DNA和RNA),我们做的课题必须是世界上没有人做过的,意味着方法还不成熟或者没有现有的方法,需要自己来查文献,设计,并用实验证明。 最惨的是实践的时候90%都是失败的,也就是一年365天,至少有300天要面对失败,试问这种情况下,怎样能保持心态积极乐观?曾有一次,在梦中惊醒,想到前一晚的谱图不纯是因为仪器上带的杂质!不是我的东西不纯!哈哈哈,花了两个多月终于做出来了!然后开心的睡不着,想天亮赶紧跑到实验室确认一下实验结果。是不是听起来很搞笑呢? 然而做出来就完了吗?当然也没有这么简单。做出来的东西要去进行体外和体内的评价,评价结果通常是与预期相差很远,要不断改进方法重新做,到我们的目标也就是临床应用还远着呢,可能有生之年都看不到。。。 博士生活很忙也很枯燥,每天就是家---实验室,实验室---家。再不就是上课,写论文,做助教。好在瑞秋的实验室加班氛围不重,通常晚上是不需要去的。但生活圈子很小,遇到点挫折也不知跟谁倾诉,想不开真是很正常。 在国内读博的孩子们,在巨大的科研压力和长期的自我否定下,又面临亲戚朋友的期待,逢年过节的被问“什么时候毕业?”“毕业一个月能赚多少钱?”“这么大了还没有对象啊?” “谁谁谁大学都没上,现在在深圳有两套房!” 那么如果中途放弃,退学回家,岂不是会被大家笑话死,或者被吐沫星子淹死。。。 这不是在开玩笑,人言可畏。 所以即便不赞成侯京京博士轻生的做法,但真的非常理解他,不用读遗书,也能体会到他的无助和彷徨。即便是远在北美,听不到亲戚朋友的吵闹声,也没有遇到无良的导师,却无数次想quit(退学),到毕业论文提交前一周,都还有这种想法,原谅瑞秋内心比较敏感脆弱。。。 学校层面如何帮助硕士/博士研究生保持健康的心理状态 在western读书时,经常收到研究生院的邮件,关注学生的心理健康。我大部分时候都是快读或者忽略,邮件的内容其实非常正能量,有时在科研进展不顺利,心灰意冷时看到这些邮件会非常感动。比如这篇,告诉我们“如何关心自己”, 我翻译一下红框里的内容: “想象一下你在一架飞机上,突然,机舱减压,黄色气袋从上方弹出来。整个机舱的乘客都在恐慌,这时候,坐在你旁边的孩子大哭,想要伸手够氧气面罩。你该做什么?你应该先把自己的氧气面罩带上。很多时候,读研究生时会感到自己在一个灾难中,但这个故事想要告诉你,如果不能照顾好自己,就不可能照顾别人,也无法承担其他责任。” 到现在我看到这段话都会感动,小小的温暖和指引,对于在无助或者抑郁边缘的人来说很重要。 这是western的校园,瑞秋在这里度过人生中一段丰富美好的时光。以后会写一篇单独介绍。 除了邮件,学校有一个专门的部门,负责心理健康。 上面有指导如何帮助自己和别人,左上角的绿色框框,点进去,有24小时电话求助和面对面的心理辅导。除此之外,还常有一些针对心理健康的workshop(类似研讨会),当然都是免费的。 还有一些小事。读研期间的奖学金如同工资,每个月底发放。有一个月,因为程序错误,过了一周多,我和学院其他几个博士生还没有收到工资。于是写邮件给人事部门说明,当天就收到回复,找到原因,并且处理了。按程序需要等到下个月月末再打到卡里,可学校担心学生经济紧张,特意将工资存到支票上,让过两天去人事部领。在此,特别感激western的体贴用心。 此外,由于在博士第四年的时候怀孕,在申请产假(当时的制度是一年产假)时,研究生院竟发了1500加元作为读研期间生孩子的奖励。。。休假期间还享受学校的所有福利。另外为鼓励留学生移民,在读期间提交移民申请,不需要等最后的结果,学校给报销申请费,一周之内到帐了! 在western读书这些年,通过大大小小的事情感到学校在意每一个学生。各部门的工作人员都乐于帮助,不冷漠。这其中的每一个细节都让我在科研路上少一份辛苦,所以最终没有退学。。。 说这么多,只想表达一下,侯京京博士轻生已不能挽回,我们不该去批评死者,而是应该在学校管理层面,对学生的心理健康提起重视,给予实际的帮助。 自身应该如何保持心态平衡…

加拿大的城市的那些事儿—伦敦篇

去年夏天到欧洲旅游,在酒店办理入住,填了一个基本信息的表格后,前台的漂亮妹纸叫住即将离开的我们,指着表格上的地址,羞涩的说,“能问一个问题吗?你们是来自加拿大?还是伦敦?” “我们来自加拿大的伦敦!” 当年申请学校时,也很惊讶在加拿大的安省竟有一个伦敦!后来生活久了,才知道,加拿大不止有伦敦,还有温莎,悉尼,剑桥,巴黎。。。再后来去开会,发现美国竟然有安大略,温哥华,维多利亚。。。 美国和加拿大曾都是殖民地,也许殖民者字典里的名字就那几个,或者太思念家乡,所以反复使用吧。。。 这一篇根据我的真实经历和感受,给大家介绍一下,伦敦的气候和风景,以及衣食住行 。 1 初到伦敦 跟其他留学生一样,瑞秋也是先认识western (Western University,西安大略大学),才知道伦敦的。 美丽的western校园 那年在拿到offer(录取通知书),准备留学的手续时,从学院小秘处得知off-campus housing (校外租房)网站,只有教职工和学生能在上面发广告,所以比较安全。在上面研究了两天,联系了一个房子,用paypal(支付宝的原版)交了定金,就开始准备行李了。 订了国泰航空的机票,北京---多伦多,香港转机。由于起飞时间很早,便计划自己先坐火车到北京住一晚。姐姐和爸妈送我到火车站检票口时,他们泪流满面。那时年轻,惦记着诗和远方,心里想着“是不是有点夸张,又不是不回来了。。。”谁知这一走,真的就隔几年才回国一次了。。。 到北京时,好在有高中好友大美接站,又陪我在酒店住了一晚,首都机场分别时的场景还如同昨天。 到伦敦后,还没有倒过时差,就通过咨询加拿大房东,自己去办手机卡,学生卡,银行卡等,期间没遇到一个中国人,语言和文化障碍蛮大的。比起很多同学,一过来就有中国朋友或室友帮忙和指引,瑞秋当年傻傻的,听一半猜一半,闹了很多笑话,走了很多冤枉路。 但从另外一方面看,这些经历促使我更快的独立,对理解英文思维和如何快速有效的与本地人沟通,有了较深的体会,为融入本土文化打开了第一扇窗。 2 伦敦的气候和风景 伦敦位于加拿大领土最南端,气候比美国的很多州还要温暖。 红色标记的地方就是伦敦了,位于五大湖中的休伦湖和安大略湖之间,四季分明,气候湿润,降水丰富。 山寨版“泰晤士河” 伦敦有一个别名“forest city”,意为森林之城,绿化很好,很多公园,不愁没有散步的地方。 秋天很长,一直到圣诞节都没有积雪,夏天和秋天都非常舒服。 市中心的维多利亚公园(Victoria Park),每年12月初,市政府都会把这里装扮的像童话世界。 加拿大土壤肥沃,植被覆盖率高,没有水土流失的问题,竟然到整个冬天草都是绿的。平时见到小兔子,浣熊,甚至小鹿的概率都很高,都不怕人。还有著名的加拿大鹅,经常一家子慢悠悠的过马路,来往的车都要停下来等。…

加拿大购物的那些事儿—该什么时候买买买?

双十一来了,应读者的要求,瑞秋掏出压箱底的购物经验,教大家如何在加拿大买买买!尽量言简意赅,敲黑板化重点! 什么时候买? 加拿大有黑色星期五(通常11月末,今年是11月23号)和Boxing day (12月26号)两个购物节。很多人等待那两天疯狂抢打折商品。 这张图是美国黑色星期五时,消费者抢打折电视等商品。加拿大人比较温和,很少有这么激烈的场景。 根据瑞秋多年的实地考察,从黑五之前,到新年假期结束,将近两个月里,折扣其实差不多,不需要在黑五或boxing day当天去排队抢购。而从11月中旬开始,到新年假期结束,打折活动不断,是一年中最适合买买买的购物季。等过了新年,大家把钱都花差不多了,没什么购买力,商场也懒得折腾,就很难遇到性价比高的商品了。 那么哪些东西值得买?都有多大折扣呢? 衣服和包包 加拿大鹅 加拿大鹅的羽绒服,御寒小能手,好莱坞明星,普京,马云,加拿大总理小土豆等,都免费为之“代言”,品牌大火,是羽绒服界的“宾利”。 鹅的质量很好,穿十年不是问题,但从不打折。短款也要一千多加元,中长款要一千大几百加元,还不算邮费(这衣服很重,邮费不便宜)。某宝经常见到例如$4900一件的中长款的鹅。。。真心不建议花几千块钱买一件仿品。 虽然不打折,有兴趣的朋友也一定要在新年之前买,因为1月份的时候会断货,到时整个加拿大也不剩几件。只能等第二年八月份推出新款时,才能再买到了。 Aritzia 加拿大温哥华的品牌,风格时尚年轻。旗下包括Talula Babaton、TNA (Talula National Athletics的简称)、Talula、Community、Wilfred 和Parklife。既有休闲运动服饰,又有职业装,设计简约,用料考究,真心美。除了价格小贵,没有别的缺点。 Aritzia旗下TNA品牌的打底裤,打底裤中的“爱马仕”,很有弹力,腰上的小花画龙点睛。加拿大女孩子喜欢秋裤外穿,这款打底裤真是人手好几条,我自己也有一条。 黑五前后会有一次为期几天的全场折扣,所有衣服五-九折。这时候不买,一整年都是原价了。 Lululemon 加拿大瑜伽服饰品牌,瑜伽服中的“爱马仕”。TA家的瑜伽裤是很多好莱坞明星的必备单品,很少打折。但在官网的手机app上有一个打折的类别,经常可以淘到惊喜!在购物季时,会有全场八五折,若断码严重,可能低至五折。 Michael Kors 不用介绍了吧,在国内名声很响,购物季的时候有五折到七五折的促销,打完折后的包包经常相当于国内专柜的半价!不过原价也还比国内便宜很多。。。 Coach 也是很受国人喜爱的品牌,换了设计师以后,不再是大logo的“妈妈包”。时尚复古,用料考究。Coach在购物季会有五折到七折的活动,折后价格很划算!…

加拿大的学校的那些事儿—西安大略大学(Western University)

当年申请学校,搜了一下加拿大大学排名,看到西安大略大学 (The University of Western Ontario),百度了一下,好像还不错,于是就交了申请费,递交了材料。 乍一看,大家会以为这个学校在中国城市西安,在伦敦的中国留学生,也经常亲切称之为"西大"。但我当时竟没往这个方向想,只觉得名字特别,看起来中国学生比例不会像多伦多大学那么高?全凭感觉。。。 申请结束时,有去美国和欧洲的机会,可没想到与后来的的导师十分有缘,于是选择了加拿大,充满期待的来到了western(加拿大人给起的昵称)。因为这个昵称太受欢迎,在2012年,学校把名字都改成了Western University,同时保留官方名字The University of Western Ontario。 Western是加拿大老四校(the Old Four)之一,还包括女王大学(Queen's University),多伦多大学(University of Toronto),麦吉尔大学(McGill University)。这四所大学组成的橄榄球联赛非常著名。 虽然在加拿大名气颇高,western在麦考林Maclean的排名却只排在加拿大大学第7名,原因是她已经退出麦考林十年,不再提供数据,不知道之间有什么深仇大恨。。。后来读书期间和毕业以后无论是在加旅游,开会,搬到其他城市,聊起western,无人不知,自己也会为是western校友而自豪。 为写这篇文章,我查了一下百度百科,是这样介绍western的: “西安大略大学(University of Western Ontario,简称为UWO或Western),位于加拿大安大略省伦敦的一所加拿大顶尖医学博士类公立大学,有超过一百三十多年的学术积累及深厚的人力资源背景,被誉为“加拿大最美丽的大学”。它的商科最为出名,是北美案例法教育的两大发源地之一(另一个是哈佛大学)。本部医学院享有极高的国际声誉和影响力,在小型化低耗性外科手术领域上承前启后,取得举世瞩目的成就。 除此之外,西安大略大学在其他研究项目也拥有极强的实力。UWO在体表风洞、可替代性能源、小型化工业用引擎、食品营养学等领域上有深厚的造诣,在国际上居领先地位。 加拿大《环球邮报》大学排名,大型大学(注册全日制学生22000名以上)教学质量,学生满意度排名全加第一。” 别的不敢说,“学生满意度”真是要竖大拇指,而western在这一项连续十几年在加拿大排第一名。说心里话,每一个母校都是真爱,但比起南开大学本科,中山大学研究生的经历,在异国他乡的western竟然得到了最多的人情味,安全感和归属感。这些感受也是我最终选择移民的重要原因。 本文结合在western读本科的朋友,以及我曾经在实验室带过,或者做助教教过的学生们,还有自己读博士的经历和体验,来聊一聊在western读书的那些事儿!…