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  • 加拿大买房的那些事—常识篇

    无论在哪个国家,买房子都是一件长期热门的话题。从上大学起,耳边就总离不开房子和房价,想躲也躲不开。 这一主题的几篇中,我会根据自己两次买房和一次卖房的经验,讲一讲在加拿大买房需要知道的事情,比如加拿大房子的知识简介,买房是什么样的流程?房价多少?升值空间大吗?留学生怎么买房?希望可以解答你们内心的疑问。 加拿大的房子类型 因为之前生活在安大略省南部,就以那里为例来讲一讲。其他地区的房子类别和样式有些许不同,比如温哥华的房子通常没有地下室,蒙特利尔有一种plex,介于公寓和连排屋之间。 蒙特利尔老城区的plex,很漂亮。Plex是魁北克独特的房屋类型,几套房子叠加在一起,一个产权多个门牌,各自独立。 那么在南安省,按照房屋外形,可以分为: 独立屋 (detached) 四面墙都是一家,有前后院。大部分人最喜欢这种独门独户的detached house,占地最大,住起来最舒适,非常适合有孩子的家庭。 2 半独立屋 (semi-detached) 不熟悉加拿大房子的朋友乍一看,会觉得,“这个房子好大!” 但其实是两家,判断有几家看有几个正门就可以了。 半独立就是两家公用一个墙,如果屋顶到了年龄需要换,一般是邻居两家商量好一起换,以便房屋质量和风格保持一致。 3 镇屋 (townhouse) 镇屋就是国内朋友们常说的“连排”,一般有四家或者更多连在一起,每家的占地面积就小很多。而在末端的两家,相当于半独立,售价上可能相对高一点。 4 公寓 (apartment) 跟国内常见的楼房基本一样,也有公摊,有物业费。多伦多很多湖景公寓售价会高于一些独立屋。 这里引入一个condominium(简称condo)的概念。很多人以为condo就是公寓,或者独立屋一定不交物业费,其实这些都是误解。condo只是一个概念,不是房屋类型。 很多房子在建时土地产权就设为condo,屋主只拥有该房子所占地的产权(或者加上一部分房子外比如车道和前后院的占地),但公共区域的土地属于该社区所有屋主,那么就需要雇一个物业公司来统一管理共有的土地,自然要交物业费,费用从几十到上千加元不等。 所以,其实condo也包括共管独立屋,半独立屋 ,镇屋,公寓 。但是共管公寓最常见,所以在多伦多大家经常称公寓为condo,其实是指下图左侧一栏的condo apartment。 右侧一栏的公寓是酒店式公寓,叫apartment。在北美有很多这样的公寓楼。由一个公司集中管理和外租,不进行单独销售。很多留学生和退休的老年人会选择租这一类公寓,没有房东,平时只需跟大楼管理员沟通即可。大楼有统一的洗衣房,娱乐室等设施。公寓的房租经常包水电,没有独立的表。 而在多伦多非常受欢迎的condo apartment无论是大楼外形还是内在装修,可以更多变。房屋可单独售卖。每个房屋有独立的洗衣房,水电表这些设备。由于多伦多市区有很多学生和上班族,很多业主买了condo,再租出去,是收益很好的投资。 加拿大房子的结构 北美的房子竟然都是木头建的!用木材搭好骨架,再贴上石膏板,刷漆装饰就搞定了。记得有一则新闻,老奶奶坐在家中客厅看电视,突然一个喝醉酒的年轻人把车开到面前! 刚刚一查原来这样的事情还挺多,好在老奶奶没事,而且家家都有房屋保险。 要是独立的房子,那么墙里基本上是空心的,所以隔音效果非常差,做点啥都不方便。 要是半独立,连排或者公寓,两家之间的墙内是有隔音材料的。不过,效果也不是很理想。 以前一个同事,有个两岁孩子,经常调皮,一批评他就大哭。同事还不敢发火,怕孩子哭声太大让邻居听到给儿童保护协会(CAS)打电话。CAS在加拿大是权利非常大的一个组织,说把孩子带走就带走,说不让父母见就可以不让父母见,以后有时间给大家讲讲这个让加拿大所有父母畏惧的组织。 不仅是二层的房子是由木头建的,就连矮一些的楼,比如六层公寓也通常是混凝土底座和钢框架建好后,用复合木制楼板和墙体拼出来的。… Read More ›

  • 在加拿大生孩子那些事儿

    2014年回国时,在做头发漫长的等待中,贴心的发型师给放了一部电影,就是《北京遇上西雅图》,对影片中几个产妇一起在美国加州一个月子中心生活的情节印象深刻。 加拿大和美国都是为数不多的有落地国籍政策的国家之一 (据我所知发达国家中只有加拿大和美国),所以赴加生子自然也很流行,大多数有此服务的月子中心聚集在多伦多和温哥华这两个华人集中的城市。 占尽地理优势,风景秀丽,气候宜人的温哥华。 网络上常见的赴加生子的广告,基本上包含三点: 孩子出生便入加拿大国籍,长大回来读书省百万学费; 加拿大福利高,孩子可享受牛奶金到18岁; 孩子18岁时可担保父母移民。 看起来是不是有点吸引力? 在《北京遇上西雅图》里,汤唯扮演的女主角在机场过海关时,特意在肚子上绑了束腹带,以便不被发现而遣返。那么很多朋友们就很好奇,赴加生子是否全程处于灰色地带,是否合理合法呢? 那么我先讲讲自己在加拿大生两个孩子的过程,再来解答上面的问题吧! 在加拿大生孩子之费用 在博士第四年突然怀孕,毕业时间也因此推迟,还引来老板对我的各种小牢骚小不满。那时还没有移民,家人很担心要承担很大开销,但其实全程没花一分钱。 在安省,拿学生签证的国际学生都要买学校的医保,叫University Health Insurance Plan (UHIP),包含生育险,所以生孩子的费用基本上可以报销。而当时🐒哥已经在小伦敦的医院上班一年多,在安省拿着工作签证并且有6个月以上工作合同的外国人也可以跟本国人一样享受政府的公费医疗,叫Ontario Health Insurance Plan (OHIP),配偶和孩子也享受同样的待遇,所以我一直没有买学校的保险。加拿大的医疗体制有一点值得称赞,就是100%免费,且不需要垫付,看医生和住院全凭一张医保卡,没有繁琐的入院和报销手续。 Bill Oxford/iStock/Getty Images 如果拿着访问或者旅游签证来生孩子,则需要自费,具体费用因人而异,一般顺产2万加元,剖腹产2-3万加元。这是指怀孕期间没有任何问题,全程顺利的费用。如果中间需要做很多检查,生产过程中有任何意外情况,费用可以再增加很多,所以有此计划的朋友计算费用时不能太保守。 在加拿大生孩子之产前检查 得知自己可能怀孕之后,我约了家庭医生,一个印度裔大妈,给我做了简单的检查,算了预产期,然后开了验血的单子,并说每个月要见她一次。 https://www.steadyhealth.com/articles/actively-trying-to-conceive-what-does-that-mean 与国内做所有的检查都要去医院不同,在加拿大,家庭医生的诊所,药房,验血中心,影像中心,都在医院外独立经营(不知道是否自负盈亏,欢迎知道的朋友指点),这样很大程度但减轻了医院压力。除了药房,其他这几个地方都是要预约,患者则需要按照预约时间去不同的地方。个人觉得还蛮方便,每个地方门口都可以停车,预约也算准时,不需额外排队,除了买药都是免费,所有的结果都会发给家庭医生,不需自己带着,也不需重复检查(除非结果不够清楚)。 shoppers是在加拿大最受欢迎最常见的药房,除了处方药,非处方药,也有零食和日用品。 产检的流程跟国内差不多,包括前期的验血,B超。家庭医生收到结果会跟我面谈。到19周左右的时候做第二次B超时,影像中心会问是否要知道baby的性别,有些人会选择不想知道,到出生时有一个惊喜,但我们选择了知道,这样方便准备衣物。 前面所说的,需要自费的妈妈们,每一次验血,B超,见家庭医生都是要单独收费,后面的入院的账单则是跟医院结算。 费用高昂是北美医疗体制的顽疾 怀孕前6-7个月,每月都要见一次家庭医生,当然中间有需要,也可以临时增加预约。最后2个月家庭医生会推荐一个obstetrician (OB),就是产科医生,来管我一直到生产结束出院。见产科医生就需要去医院了,他们比较忙,经常要等半个小时或者更久。所有的产检都是我独自开车去的,🐒哥陪过一次见产科医生(就在他工作的医院。。。),一看别的孕妇都是自己,以后也不陪了。 在加拿大生孩子之产前培训班 怀孕前期家庭医生和朋友都推荐我们去参加产前培训班,是当地卫生局组织的,记得当时是$10,如果表示无力支付,也可以不交。可以选择在家附近的图书馆上课,可以周末,也可以平时晚上,大概是6节课。刚刚又看了一下网站,已经涨到$30,一共4节课。其他城市的当地卫生局也有相应的课程。 有一件小事,注册产前培训班的时候,有一个问题是孕妇年龄是否是teen(指十几岁的孩子),如果是的话会单独安排在一个班。早孕妈妈身心都需要额外的照顾,社会歧视会带来很大的心理压力,所以我对这个体贴的细节印象深刻。 还有一件事,上产前培训班那个月我需要做助教,任课教授安排的时间是到晚上6点半,培训班也是6点半开始,于是我实话实说要求把助教时间提前,腾出路上的时间。教授不仅没有不悦,还关心的问我的产科医生是谁,看是否跟他们去年的是同一人。。。… Read More ›

  • 关于浙大博士跳江—– 我是怎么熬过来的

    看到新闻“26岁浙大博士侯京京跳江自杀”,非常心痛和惋惜。网上有各种评论,比如“你说跳就跳,让你的父母怎么办?”;“孩子若不懂与世界相处,所有的教育都是徒劳。” “孩子,不做将军也可以做小兵!” 想必撰写这些新闻的,一定没有读过博士吧。只是性格懦弱,社交能力差,或受不了父母过高的期待,就造成了这个年轻人放弃生命么?这么多人站在道德高点上,去讨论死者,这样真的好吗? 七年前,我只身一人带着两个超重的行李箱第一次坐十几个小时飞机,来到加拿大南安省的西安大略大学(Western University,加拿大人昵称之为western)读PhD。这些年的喜怒哀乐,对中西方教育的综合体会,读博的心酸,几天几夜也讲不完。这两天看了新闻,忍不住写下这篇文章,希望能给望子成龙的家长和未来想要读博的孩子带来一些有用的信息。 虽然反对轻生的行为,但我为什么理解他生前经历的痛苦? 刚来加拿大时,还年轻气盛,认为自己能做出一番成绩,同时有个丰富多彩的留学生活。外行的亲朋好友以为科研是个高大上的工作,没有铜臭味,只要做出来一个成果,这辈子就功成名就了。 这个世界要是能这么单纯美好就好了。。。其实科研需要投入大量的时间和精力,大到没有私人生活,失去个人爱好。在读PhD时有一个同学,能力很强,家庭条件也很好的加拿大本地男生,因为每天埋头科研,没有时间与女朋友交往或者与父母沟通,生活一团糟,因此放弃了读博。 瑞秋在博士期间所研究的领域是生物有机化学,人工改造核酸(也就是改造我们常听到的DNA和RNA),我们做的课题必须是世界上没有人做过的,意味着方法还不成熟或者没有现有的方法,需要自己来查文献,设计,并用实验证明。 最惨的是实践的时候90%都是失败的,也就是一年365天,至少有300天要面对失败,试问这种情况下,怎样能保持心态积极乐观?曾有一次,在梦中惊醒,想到前一晚的谱图不纯是因为仪器上带的杂质!不是我的东西不纯!哈哈哈,花了两个多月终于做出来了!然后开心的睡不着,想天亮赶紧跑到实验室确认一下实验结果。是不是听起来很搞笑呢? 然而做出来就完了吗?当然也没有这么简单。做出来的东西要去进行体外和体内的评价,评价结果通常是与预期相差很远,要不断改进方法重新做,到我们的目标也就是临床应用还远着呢,可能有生之年都看不到。。。 博士生活很忙也很枯燥,每天就是家—实验室,实验室—家。再不就是上课,写论文,做助教。好在瑞秋的实验室加班氛围不重,通常晚上是不需要去的。但生活圈子很小,遇到点挫折也不知跟谁倾诉,想不开真是很正常。 在国内读博的孩子们,在巨大的科研压力和长期的自我否定下,又面临亲戚朋友的期待,逢年过节的被问“什么时候毕业?”“毕业一个月能赚多少钱?”“这么大了还没有对象啊?” “谁谁谁大学都没上,现在在深圳有两套房!” 那么如果中途放弃,退学回家,岂不是会被大家笑话死,或者被吐沫星子淹死。。。 这不是在开玩笑,人言可畏。 所以即便不赞成侯京京博士轻生的做法,但真的非常理解他,不用读遗书,也能体会到他的无助和彷徨。即便是远在北美,听不到亲戚朋友的吵闹声,也没有遇到无良的导师,却无数次想quit(退学),到毕业论文提交前一周,都还有这种想法,原谅瑞秋内心比较敏感脆弱。。。 学校层面如何帮助硕士/博士研究生保持健康的心理状态 在western读书时,经常收到研究生院的邮件,关注学生的心理健康。我大部分时候都是快读或者忽略,邮件的内容其实非常正能量,有时在科研进展不顺利,心灰意冷时看到这些邮件会非常感动。比如这篇,告诉我们“如何关心自己”, 我翻译一下红框里的内容: “想象一下你在一架飞机上,突然,机舱减压,黄色气袋从上方弹出来。整个机舱的乘客都在恐慌,这时候,坐在你旁边的孩子大哭,想要伸手够氧气面罩。你该做什么?你应该先把自己的氧气面罩带上。很多时候,读研究生时会感到自己在一个灾难中,但这个故事想要告诉你,如果不能照顾好自己,就不可能照顾别人,也无法承担其他责任。” 到现在我看到这段话都会感动,小小的温暖和指引,对于在无助或者抑郁边缘的人来说很重要。 这是western的校园,瑞秋在这里度过人生中一段丰富美好的时光。以后会写一篇单独介绍。 除了邮件,学校有一个专门的部门,负责心理健康。 上面有指导如何帮助自己和别人,左上角的绿色框框,点进去,有24小时电话求助和面对面的心理辅导。除此之外,还常有一些针对心理健康的workshop(类似研讨会),当然都是免费的。 还有一些小事。读研期间的奖学金如同工资,每个月底发放。有一个月,因为程序错误,过了一周多,我和学院其他几个博士生还没有收到工资。于是写邮件给人事部门说明,当天就收到回复,找到原因,并且处理了。按程序需要等到下个月月末再打到卡里,可学校担心学生经济紧张,特意将工资存到支票上,让过两天去人事部领。在此,特别感激western的体贴用心。 此外,由于在博士第四年的时候怀孕,在申请产假(当时的制度是一年产假)时,研究生院竟发了1500加元作为读研期间生孩子的奖励。。。休假期间还享受学校的所有福利。另外为鼓励留学生移民,在读期间提交移民申请,不需要等最后的结果,学校给报销申请费,一周之内到帐了! 在western读书这些年,通过大大小小的事情感到学校在意每一个学生。各部门的工作人员都乐于帮助,不冷漠。这其中的每一个细节都让我在科研路上少一份辛苦,所以最终没有退学。。。 说这么多,只想表达一下,侯京京博士轻生已不能挽回,我们不该去批评死者,而是应该在学校管理层面,对学生的心理健康提起重视,给予实际的帮助。 自身应该如何保持心态平衡 加拿大人都很喜欢户外活动,休闲的方式比较“有氧”,城市里很多公园可以hiking (徒步),跑步。读博期间不要忘了给自己一些时间,安排一些hiking,跑步,健身,是非常有利于身心健康的。 加拿大基本每个月都有一个长周末,就是多放一天假,三五好友开车去远一点国家公园旅行,划船或者滑雪等,这些活动花销都很小,又能舒缓一下紧绷的神经,很多时候比睡觉还更有效。 这样的风景在秋天时hiking很常见,还是比较治愈的。 夏天时,露营➕独木舟是非常有趣的活动。 父母应该如何帮助孩子保持健康乐观 作为两个孩子的妈妈,瑞秋很理解作为父母的辛苦和望子成龙的心情。如何让孩子在成长甚至在成年之后,能够保持身心健康?是一个很难回答的问题。 那么,我们不如首先尝试一下,保证自己有健康快乐的生活,情绪稳定,让孩子少一份心理负担吧。 我是怎么顺利毕业的? 还记得去年美国犹他大学留学生北大毕业生唐晓琳因为被导师拖延毕业,绝望自杀吗?在读博士期间,跟别人聊天最害怕听到的问题就是“你什么时候毕业?”… Read More ›