加拿大的城市的那些事儿—伦敦篇

去年夏天到欧洲旅游,在酒店办理入住,填了一个基本信息的表格后,前台的漂亮妹纸叫住即将离开的我们,指着表格上的地址,羞涩的说,“能问一个问题吗?你们是来自加拿大?还是伦敦?”

“我们来自加拿大的伦敦!”

当年申请学校时,也很惊讶在加拿大的安省竟有一个伦敦!后来生活久了,才知道,加拿大不止有伦敦,还有温莎,悉尼,剑桥,巴黎。。。再后来去开会,发现美国竟然有安大略,温哥华,维多利亚。。。

美国和加拿大曾都是殖民地,也许殖民者字典里的名字就那几个,或者太思念家乡,所以反复使用吧。。。

这一篇根据我的真实经历和感受,给大家介绍一下,伦敦的气候和风景,以及衣食住行

1 初到伦敦

跟其他留学生一样,瑞秋也是先认识western (Western University,西安大略大学),才知道伦敦的。

美丽的western校园

那年在拿到offer(录取通知书),准备留学的手续时,从学院小秘处得知off-campus housing (校外租房)网站,只有教职工和学生能在上面发广告,所以比较安全。在上面研究了两天,联系了一个房子,用paypal(支付宝的原版)交了定金,就开始准备行李了。

订了国泰航空的机票,北京—多伦多,香港转机。由于起飞时间很早,便计划自己先坐火车到北京住一晚。姐姐和爸妈送我到火车站检票口时,他们泪流满面。那时年轻,惦记着诗和远方,心里想着“是不是有点夸张,又不是不回来了。。。”谁知这一走,真的就隔几年才回国一次了。。。

到北京时,好在有高中好友大美接站,又陪我在酒店住了一晚,首都机场分别时的场景还如同昨天。

到伦敦后,还没有倒过时差,就通过咨询加拿大房东,自己去办手机卡,学生卡,银行卡等,期间没遇到一个中国人,语言和文化障碍蛮大的。比起很多同学,一过来就有中国朋友或室友帮忙和指引,瑞秋当年傻傻的,听一半猜一半,闹了很多笑话,走了很多冤枉路。

但从另外一方面看,这些经历促使我更快的独立,对理解英文思维和如何快速有效的与本地人沟通,有了较深的体会,为融入本土文化打开了第一扇窗。

2 伦敦的气候和风景

伦敦位于加拿大领土最南端,气候比美国的很多州还要温暖。

红色标记的地方就是伦敦了,位于五大湖中的休伦湖和安大略湖之间,四季分明,气候湿润,降水丰富。

山寨版“泰晤士河”

伦敦有一个别名“forest city”,意为森林之城,绿化很好,很多公园,不愁没有散步的地方。

秋天很长,一直到圣诞节都没有积雪,夏天和秋天都非常舒服。

市中心的维多利亚公园(Victoria Park),每年12月初,市政府都会把这里装扮的像童话世界。

加拿大土壤肥沃,植被覆盖率高,没有水土流失的问题,竟然到整个冬天草都是绿的。平时见到小兔子,浣熊,甚至小鹿的概率都很高,都不怕人。还有著名的加拿大鹅,经常一家子慢悠悠的过马路,来往的车都要停下来等。

3 伦敦的衣食住行

下面瑞秋给大家讲讲伦敦的购物,饮食,租房买房和交通!

购物

刚从国内过来时,想着市中心一定是最繁华,很多商场可以逛,结果去了downtown(市中心),概括一下就是:

(步行半个钟就走完了),

(大部分建筑破破的,里面也没有什么可以逛的),

(市中心走路的人长相和行为都怪怪的)。

冬天的伦敦市中心

后来逐渐了解到,北美城市发展的历史中,一开始人们工作和居住也是集中在市区。随着人口发展,市中心越来越挤,居住环境已经不能满足中产阶级的需求,大家纷纷离开downtown,搬到郊区住大房子,因此好的社区多在郊区。而穷人(如瘾君子们)无法走出去,便都留下来。政府比较人性,不会因为这些人行为举止怪就把他们赶走,所以造成了市中心是城市最脏乱差或者最危险的地方。美国和加拿大的很多城市都有这个问题。

在郊外可以住上宽敞的房子,社区配套设施完善,邻居安全友善,因此搬离市中心是大部分中产阶级的选择。

在伦敦逛街,要去北边的masonville和南边的whiteoaks商圈。Mansonville mall在近几年又得到了扩大,常见的牌子都有,比如Michael Kors (MK),施华洛世奇,丝芙兰,roots,aldo,维多利亚的秘密,zara,banana republic,american eagles等等。在mall外面也有很多独立的店铺可以逛。价格都比国内便宜很多。

深受国人喜爱的Michael Kors,比起国内专柜,这里的价格让人感动。。。

南边whiteoaks mall里有coach,没有zara,其他品牌跟masonville基本一样。mall外面独立的店铺有国人喜欢的汤米(Tommy Hilfiger),价格比起国内真是太亲民了。每次爸妈过来都要去汤米买几个回合。。。

除此之外还有Wonderland Rd 南边有一家Channers,卖比较高档的男士正装,重要的是里面有男款加拿大鹅,比起北京的门店价格也是很划算的。

深受世界各地明星喜爱的加拿大鹅羽绒服

瑞秋最喜欢逛的是Winners,是一家品牌折扣连锁店,伦敦有四家。里面很大,东西非常杂,有衣服,鞋子,帽子,包包,也有居家用品,床上用品,珠宝首饰,香水和护肤品,还有玩具,食品,书等等。所有的东西都是打折的,非常划算,但是每款商品的量少,所以每次去东西都不一样。

饮食

论吃的话,伦敦不能与集结世界美食的多伦多相比,中餐都改成了适合老外的口味。有几家sushi buffet,很受华人欢迎,但在吃了几次多伦多的sushi,回到伦敦也觉得质量一般。尤其是168 sushi,给过瑞秋非常差的体验,不建议去。。。

最值得推荐的餐馆是downtown的Moxie’s,环境和口味都很赞。离whiteoaks mall不远有一家red lobster,以龙虾为主的西餐,非常值得一试。加拿大的龙虾真心便宜,尤其在丰收的时候,在超市买一只两斤的活龙虾,只有二十多加元,可以敞开怀吃个够。

买菜的话,伦敦有三家中国超市,兴业(united),丰盛(food island)和鸿发(superking),基本上中餐的食材都有,所以家长们不用担心孩子吃不到家乡菜啦。

还有北美大型仓储式超市costco,伦敦就有两家,里面的好东西太多了,保健品,食品,衣服,化妆品,日用品,应有尽有,瑞秋争取找机会单独写一篇costco的购物指南!

租房和买房

加拿大的租金不便宜。在伦敦租一个一室一厅的公寓,要800-1100加元每月,二室一厅要1200-1600加元,租house里的一个房间,也要550-900加元。通常都包水电。

但伦敦的房价很亲民,完全可以以租养房。在去年安省在金马蹄地区实行海外买家税(非居民买家购房需额外交15%的税)后,伦敦刚好在覆盖范围之外,不受影响,因此房价迅速涨起来,非常适合投资。我们拥有的第一套房子就在伦敦的summerside社区,留下了非常美好的回忆。

举个例子,这个正在挂牌的房子,4卧室4卫生间,内部装修很漂亮,地下室已装修,要价479,900加元,占地面积五百多平方米。可以看出,即便如今伦敦的房价涨了不少,跟加拿大其他城市比起来,性价比还是非常高的。

交通

伦敦的公交系统真是让人一言难尽,尤其是大冬天提着一袋菜等车,真不是一件愉悦的事情。伦敦的公交系统叫London Transit Commission 简称LTC,学生一般都有bus pass(类似学生月票),投硬币$2.75,不能找零。还可以在便利店或者shoppers一次买五张车票,每张$1.90。投币或者用车票的情况下,记得上车时跟司机要一张“transfer”,在90分钟内,可以免费换乘。LTC有免费的app,可以实时监测某辆车在某站的到达时间。

开车的话就方便很多,基本不堵车,停车位很好找,不需要强悍的车技。那么如何考驾照,买车呢?以后再跟大家详细介绍,感兴趣的朋友欢迎关注公众号,了解加拿大!

4 结束语

在加拿大,伦敦是一个集合了很多优点,让人住下来就不想走的城市。

除了著名的western大学,还有就业率很高的范莎学院 (fanshawe college),以及西南安省最大的医院London Health Sciences Centre (LHSC),包含University Hospital,St. Joseph Hospital和Victoria Hospital三家医院。周围的城市/小镇居民,有时需要专门开车到伦敦的医院看专家,做手术,或者生孩子。

伦敦交通没有多伦多那么繁忙,治安好,物价低,租金和房价亲民,因此吸引了很多加拿大其他省份的本国学生和专业人士。

值得提出的是,伦敦的华人比例不多不少。什么意思呢?华人比例太高,衣食住行可以全部用中文,这对要急需融入加拿大文化的年轻人其实是一个劣势;华人比例太少,有吃中餐太难的问题,而伦敦有三家中国超市,可以买到各种中餐的材料,让我们的胃不会太辛苦。

总体来说,安静,生活成本低,学校好,语言环境好,这些都使伦敦成为加拿大最适合留学生和移民生活的城市之一。

那么还想知道加拿大留学,工作,生活,移民的哪些信息呢?欢迎关注我的专栏瑞秋的候鸟工作室​zhuanlan.zhihu.com

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作者简介:
瑞秋,加拿大西安大略大学化学博士,加拿大湖首大学化学院讲师/计算机学院招生老师,S教育创始人,两个孩子的妈妈。

凭借在多伦多,伦敦和桑得贝三个不同规模的加拿大城市生活经验,在西安大略大学,多伦多大学,多伦多综合医院,湖首大学读书和工作经历,对加拿大的各阶段的教育体系和科研领域有第一手信息和资源,给您带来独一无二的留学咨询体验。

公司简介:
S教育,全称Superior Educational Consulting Ltd.,是一家加拿大联邦注册公司(公司注册号:1117877-6),专注加拿大中小学/学院/本硕博留学,医生/高校教师访学申请,私人留学顾问咨询服务。

S教育受安省桑德贝(Thunder Bay)市政府的支持,与安省多伦多,伦敦,桑德贝,滑铁卢等城市的多家大学和中小学教育局有长期合作关系,合作伙伴100%正规和本土。

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