加拿大城市的那些事儿 — 桑德贝 (一)

八月的长周末参加了湖首中国教工的年度夏日野餐活动,一边感慨自己终于亲身经历了春夏秋冬的桑德贝(Thunder Bay,以下亲切称之为“桑村”),一边惊喜于自然赋予这座湖滨小城的美丽和壮阔。

在伦敦读书的时候,认识几个来自桑村的朋友,他们的描述中这座城市很安静,自然风光美,苏必利尔湖很大,很多芬兰移民,冬天冷,但夏天凉爽,身上不会粘粘的。

(图片来源于网络)

我心想,南安省的安大略湖,休伦湖都是像海一样,一眼望不到边的,再大还能有多大呢?后来亲眼见到时才理解,苏必利尔湖的视野的广阔,风景的壮美,身处其中,顿时感到自然的震撼和人类的渺小。

(图片来源于网络)

在加拿大不同城市生活过后,初到桑村时会不自觉的在心里做比较,比如在城市设施,房子的外形,都比不上我们生活过的多伦多北部奥罗拉(Aurora)小镇。但桑村没有交通拥堵的问题,节省了很多时间,我们能够兼顾工作和家庭,又结识了很多优秀又真诚的朋友,这些使桑村注定会成为我心里非常重要的一个地方。

近年来来湖首大学和联邦学院留学的学生们越来越多,应读者之请,瑞秋在这篇文章里从衣食住行来讲讲这座湖滨小城。

购物

说起购物,桑村真的没法跟多伦多比了,品牌和店铺比较少,只有一个很迷你的商场Intercity Shopping Mall,里面有一些常见的品牌。在商场周围,还有电影院,Lowe’s,Homedepot,Canadian Tire,Winners,Homesense,Chapter,沃尔玛等等,非常集中,买东西或办事情,近和快,是桑村最大的优点。

自从大儿子出生后,就没有时间和机会去商场逛,基本都靠网购。在加拿大购物的那些事儿—双十一,买!买!买!一文中,提到过加拿大网购的方便,可以在官网买,有任何不满意去实体店退换,节省时间又没有后顾之忧。

随着年龄的增长,对精神上的需求慢慢超过了物质上,生活简单化,把货比三家的时间放在照顾家庭,事业,或者休息上,是我现在比较推崇的。

在桑村购物就是需要的都有,但种类不多,对于想静心读书的学生,想专注事业和家庭的中年人,和享受自然和清净的老年人,倒是一个理想的选择。

买菜和下馆子

买菜的话,大家通常去Superstore和沃尔玛的亚洲食品区,或者Safeway。此外有一个亚洲食品店叫Golden Flower,地址是65 Court St S, Thunder Bay。老板好像是越南人,很热情,经常去多伦多采购,如果有需要可以让他们带货,价格还是很合理的。

桑村的Superstore(图片来源于网络)

餐厅的选择也不多,价格比较贵,不像多伦多那么多美食。对于有中国胃的宝宝们来说,要做好心理准备。不过如果桑村的华人越来越多,大型的中国超市就有望了。

租房和买房

租房是每个留学生,甚至本地学生的必不可少的人生经历。由于湖首大学和联邦学院每年有大量的新生,桑村的房源相对较少,所以造成了供不应求的租房市场。

在这种情况下,很多房东不仅会挑选房客,还会向房客收损坏押金(damage deposit)。其实安省的法律明确规定:房东不能向房客收损坏押金。因为如果房客交了这个钱,十有八九房东会找借口把押金扣掉。如果不交这个钱,即使退房时房东声称房客造成了什么损坏,也不能随便给房客账单。

这个房东房客的问题说来话长了,总之记住一点,加拿大虽然办事慢,但是讲理,留学生和新移民们没必要怕事。

虽然租房市场火热,但桑村的买卖房交易却不够活跃,一直都是买方市场。而房价低房租高,说明了这是一个比较理想的投资城市。如果在学校附近买一套性价比高的房子出租,即使有贷款的情况下,靠房租也还可以有额外的收入。对比一下多伦多,虽然房租高,因为房价本身更高,每个月贷款较多的情况下,房东经常要倒贴钱。。。

因此在房产市场,桑村有独特之处。

交通

从多伦多搬到桑村后,感觉每天多了好几个小时,看医生/上班/送孩子,提前十分钟出门就可以了,一个小时之内可以做好多事情。。。一方面去哪里都很近,另一方面,没有堵车的压力,这两点是桑村最让我喜欢的地方。

更惊喜的是,这座只有11-12万人口的城市,竟然有一条南北高速,从城市的北边到城市南边的机场,只需10分钟。除了南北高速,还有几条南北大路,充分缓解了上下班的高峰期的压力。

桑村的公交系统也还算不错,想要去的地方都有公交覆盖,而且间隔不算长,哪怕在周末。

去哪里玩?

这里最出名的就是自然风光了,到处是各种公园,一年四季风景都很独特。

市区的Hill Crest Park,在高处看苏必利尔湖和Sleeping Giant,不同季节不同天气,有不同的风景,从不会看腻。 (图片来源于网络)
(图片来源于网络)
Marina Park,相当于桑村的“中央公园”,夏天的每个周末都有各种活动,可以一边享受惬意周末,一边欣赏水天一色的风景。 (图片来源于网络)
离桑村30分钟车程的Kakabeka Falls (图片来源于网络)
Eagle Canyon (图片来源于网络)
Ouimet Canyon (图片来源于网络)
Sleeping Giant 省立公园 (图片来源于网络)

自然风景还有很多很多,除了苏必利尔湖之外还有众多小湖,因此户外活动爱好者一定不要错过桑村!

读书和就业

湖首大学

湖首大学是一个规模小,但很完整的学校,有各个热门专业,还有自己的法学院和医学院。学校一个重要的特色是小班教学,教授有更多的机会与学生互动。

在湖首工作后接触各个学院的教授,以及学校管理层,对加拿大大学的招生,教学体系,管理模式有了新的体会。湖首作为我毕业以后第二个工作单位,在我心里也是很重要的,以后会单独写一些文章介绍她。

(图片来源于网络)

联邦学院

加拿大学院的那些事儿 — 联邦学院 (一)一文中,瑞秋介绍过联邦学院的飞机维修专业,除了飞机维修专业,联邦还有很多就业型非常强的专业。前一段因为太忙,还没来得及写联邦学院的续集。。。

(图片来源于网络)

公立中小学

中加交换生:让孩子短时间内提高英语,零距离体验加拿大公立学校里,介绍过:

“通常情况下,想读天主教中小学的话,孩子的父母或者寄宿家庭父母中至少有一方是天主教徒,否则不能入学。但是桑德贝教育局管辖的区域,目前还是资源多,人口少的情况,可以接受非教徒的孩子,因此这个项目也是就读和体验天主教学校的最好的机会。

“桑村的人均教育资源确实很充足,一方面体现在可以跨学区入学,另一方面,非天主教徒家庭也可以送孩子去天主教学校。我们的交换生项目也是跟天主教教育局合作,让参与项目的学生体验到真实的加拿大学校生活。”

中加交换生计划

大儿子今年上Junior Kindergarten,我们就选择了一个综合排名靠前的规模较小的天主教小学。最近我刚成为school council (类似家长委员会)的一员,校长定期与我们开会,希望能够借此机会深入了解中小学内部的管理,给公众号的读者带来更准确的第一手信息。

就业方面,除了政府,学校,医院,桑村有很多矿业(包括金矿和钯矿等),还有一些工程公司。除此以外,因为这里离原住民保留地比较近,由于历史原因(有兴趣的朋友请关注:你所不知道的加拿大的黑历史),即使在政府全力帮助他们的情况下,原住民的生活质量依然不理想,因此桑村市政府对社工有很大的需求量。

总之呢,桑德贝就是一个自然风光无限,有山有水,麻雀虽小,五脏俱全的城市,有丰富的中小学教育资源,课程设置全面的湖首大学和联邦学院,满足生活各方面需求的同时,没有交通和排队的压力。

这一年忙于工作和孩子,公众号更新缓慢,研究生招生季又马上开始了,但还是希望能够忙里偷闲,继续写的文章,不辜负你们的期望!

那么还想知道加拿大留学,工作,生活,移民的哪些信息呢?

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